Posts Tagged ‘Tower Bridge’

Ziua 129. La anul cu Virgin

aprilie 30, 2009

Ai invins, continua. Ai pierdut, continua. Abia se sting ecourile editiei din acest an a Flora London Marathon si toate drumurile si gandurile duc deja la startul viitorului concurs, din 25 aprilie 2010.

Zeci de mii de maratonisti sunt asteptati la start si in 2010. Si vor trece Tamisa peste Tower Bridge. Cati vor pasi insa si peste linia de sosire, pe The Mall?

Zeci de mii de maratonisti sunt asteptati la start si in 2010. Si vor trece Tamisa peste Tower Bridge. Cati vor pasi insa si peste linia de sosire, pe The Mall?

Nu doar insemnele cladirii din preajma, sediu al organizatorilor maratonului londonez, s-au schimbat la culoare de pe-o zi pe alta, din galbenul cu care se identifica Flora, firma de produse alimentare sponsor al concursului in ultimii ani, in rosul noului sponsor al intrecerii, Virgin. Linii aeriene, cate si mai cate sub „cupola Virgin”, ghidata de Sir Richard Branson.

Si afisul oficial al competitiei e in ton cu rosul celor de la Virgin. Flora pana in 2009, Virgin din 2010 in continuare. Ce va fi la anul? Un al treilea succes la rand pentru Irina Mikitenko? Un comeback al favoritilor care au abandonat mai devreme sau mai tarziu inaintea maratonului? Ma refer aici la Paula Radcliffe si Martin Lel, african ce a aruncat prosopul abia in saptamana premergatoare cursei… Si o ultima tentativa pentru campioana olimpica en-titre Constantina Dita? Romancei nu-i este dat la Londra dar cateodata bataliile cu propriile noastre limite sunt mai dure decat intrecerea cu adversarii. De aici si abandonul Constantinei. O campioana la zi, cu asteptarile de rigoare si un blazon aurit de aparat, cazuta prada tentativei de a atinge perfectul. De a alerga maratonul perfect, de a obtine un timp pe masura. 

Din cei peste 35.000 participanti, a doua cursa din istoria maratonului londonez ca numar de alergatori, nici 500 au fost cei care n-au trecut linia de sosire pe The Mall. Marea majoritate au ajuns la finish, cativa au capotat. Printre care si Dita. Dar nu datorita unei pregatiri neadecvate, ci in urma unei tentative esuate de a „lua cu asalt” maratonul. S-a intamplat ca rivalele ei, din respect si teama pentru aurul romancei, sa abordeze cursa cu tactica gorjencei de la Beijing. Tare din start. Au invins-o cu armele ei, pe care Constantina nu si le-a regasit pe malul Tamisei.

Dar nu-i nici o paguba. Ai pierdut, continua. Aurul olimpic e inca la purtator, macar pana in 2012…

Ziua 22. A 45-a si ultima ecluza pe Tamisa

ianuarie 13, 2009

Sunt 45 de toate. De la Lechlade, unde Tamisa devine navigabila, si pana la varsarea ei in Marea Nordului, cele 45 de ecluze regleaza debitul curgerii fluviului pe zeci si zeci de kilometri spre est, in care „coboara” cu o diferenta de nivel de 71 metri.

Ecluza cu pod dinaintea rezidentialului Ricmond, unde locuiesc alde Mick Jagger, este ultima pe Tamisa inaintea varsarii in mare.

Ecluza cu pod si baraj dinaintea rezidentialului Richmond, unde locuiesc alde Mick Jagger, este ultima pe Tamisa inaintea varsarii in mare.

E o amiaza mohorata de ianuarie in care englezii nu-si scot nici cainele din casa iar pe masura, Tamisa nu-si ascunde dezamagirea ca e plouata. Apele sunt murdare si involburate. Iar inainte de Richmond chiar fac spume. De ce?

Poate ca simt ca nu mai au viata lunga… De aici, intrand propriu-zis in Londra si serpuind cat mai incolacit spre est, parca pentru a-si intarzia varsarea, apele vor trece pe langa Gradina Botanica din Kew, adapostind in sere plante exotice, apoi pe langa pitoreasca zona Mortlake-Barnes, unde candva se juca primul meci de fotbal din istorie, apoi pe langa Wetland cu rezervatia sa de pasari, si tot asa. Apoi Heliportul Westland, peste ape de Chelsea, unde aterizeaza Roman, gradinile Ranelagh, ce gazduiesc primavara Expozitia florala Chelsea, parcul Battersea cu pagoda pacii si  Battersea Power Station, dezafectata si in a carei vecinatate straniu au ales Statele Unite sa-si mute sediul ambasadei din „buricul” metropolei, aproape de Bond Street, apoi muzeul Tate Britain pe-un tarm si palatul Lambeth cu parcul arhiepiscopal, din preajma Podului Lambeth. Iar de-aici stim cu totii, din poze sau filme…

Ar urma Palatul Westminster, cu Camera Comunelor, si alte obiective de prim rang ale Londrei care, amplasate pe esplanada tot mai labartatului fluviu, sugereaza insemnatatea Tamisei in peisajul si viata capitalei britanice. Cu totii ne imaginam Tamisa, cand vine vorba de ea, in preajma Parlamentului sau scurgandu-se mai in aval pe sub Tower Bridge, la Turnul Londrei cu a sa poarta a tradatorilor, o cale de acces pe apa in interiorul cetatii. Tamisa are insa un drum mult mai lung de strabatut pana in Londra decat ne-am putea imagina si, pe masura, ascunde intimitati fascinante, umbrite insa absolut de obiectivele turistice cu magnet la public din aval.

Pana sa abordeze Londra sa zicem cam in zonele Twickenham ori Richmond, Tamisa si-a sapat drum de la vest udand printre altele Windsorul regal, Oxfordul universitar ori pomposul Henley cu a sa Regata nautica din vara si proprietatile regale de la Hampton Court Palace. Tamisa in amonte ofera si farmecul celor 45 de ecluze ale sale. Fiecare cu un bazin inundabil in preajma, tot pentru a controla debitul apelor si a absorbi eventualele deluvii dinspre izvoare spre capitala. Iffley Lock si Sandford Lock au fost construite chiar in indepartatul 1631 (!!!) iar anul 1773 a fost unul aparte, cu 7 ecluze ridicate pe Tamisa… Unele au nume rezonante, Old Windsor Lock, construit in 1822, altele hazlii… Pinkhill Lock… Dealul roz, din 1791.

Ultimei dintre ecluze i-am surprins barajul… la lucru. Am fotografiat dinspre varsare inspre amonte, remarcabil fiind lacul de acumulare tocmai creat „la deal”, spre izvoare, in scopuri navigabile. Acesta a fost si motivul construirii in 1894 a ecluzei cu pod pietonal de la Richmond, pentru a transforma uneori doar suvoiul de apa din zona Twickenham intr-un rau in toata regula. Initial, demolarea in 1832 a vechiului pod London Bridge, cel mai in etate din capitala, cu ale sale palisade care-l protejau, a rezultat intr-un mult mai variabil flux si reflux al apelor Tamisei, in marje considerabil mai largi, care au dezafectat si cotele apelor in amonte, la intrarea in zona urbana.

Prin construirea Richmond Lock s-a asigurat un minim de 1,72 metri adancime pe portiunea in amonte pana spre Teddington, indeajuns pentru navigatie. Iar in 1908 s-a decretat trecerea apelor Tamisei de la un anumit punct, la 320 metri dupa ecluza Teddington, precum si a unicei dintre ecluzele raului, cea de la Richmond, in jurisdictia Autoritatii Portuare Londoneze.

Richmond Lock are o ecluza la malul nordic, dinspre Middlesex, si o rampa la malul sudic, in dreapta imaginii, spre comitatul Surrey. Iar in mijlocul constructiei de gradul II listata intre vestigiile patrimoniului national, incorporate in structura podului, se afla cele 3 porti otelite ale barajului, cantarind 32 tone fiecare, late de aproximativ 20 metri si inalte de aproape 3 metri. Micutul baraj dinaintea zonei sud-vest londoneze Richmond la lucru…

Cam doua ore inaintea si dupa fluxul Tamisei portile barajului se ridica in structura podului pietonal iar atunci pana si vase de 80 metri lungime pot naviga nestingherite pe centrul cursului de curgere. In rest, portile sunt inchise, generand o diferenta de nivel de pana la 3 metri, iar ambarcatiunile folosesc ecluza de pe malul nordic in vreme ce barcile usoare, gen caiac-canoe, panta de pe malul zonei St Margarets. Mecanismul este hidraulic dar toate ecluzele Tamisei au ingrijitorii lor, care traiesc chiar la piciorul podului, in stanga imaginii cum ar fi cazul la Richmond Lock.

Vechi cladiri sunt reamenajate intru extinderea spatiului locativ. Una cu turn cu ceas din complexul arhitectonic din preajma ecluzei Richmond...

Vechi cladiri sunt reamenajate intru extinderea spatiului locativ. Una cu turn cu ceas din complexul arhitectonic din preajma ecluzei Richmond...

In fotografia barajului se poate observa, in fundal, spre amonte, podul Twickenham. Ar urma cel din Richmond, cu fascinanta suburbie amplasata pe deal, un… orasel in oras, cu de toate, de la Primarie si biblioteca pana la buticuri si supermarketuri, de la proprietati de lux locuite de unii ca Mick Jagger si pana la vastul Parc Richmond, o minunatie a naturii cu lacuri, cabane, refugii, Colegii de dans si turme imperturbabile de cerbi. Toate astea undeva pe malul nordic.

Pe cel sudic, mai in aval, unde am surprins reconstruirea unei impozante cladiri cu turn cu ceas, panouri publicitare invita la achizitionarea de proprietati in ansamblul Richmond Lock, din preajma ecluzei, unde 5-6 cladiri in toata regula, aspectuoase, isi asteapta si mai multi rezidenti. Preturile, intre doua si 4 milioane lire sterline, sugereaza scara sociala a imprejurimilor dar si o oarecare necorelare la realitatile actuale. Pana si multimilionarii rusi se feresc de la a mai cumpara piparat in sud-vestul Londrei. Chiar, daca ar fi sa pun Ricmondul pe harta undeva in sud-vestul capitalei, atunci as alege ca repere, sa-l amplasez, undeva intre mult ravnitele Kensington ori Knightsbridge, printre altii si cu mai noii imbogatiti amintiti, si asezari satelit gen Esher, preferate de staruri fotbalistice ce n-au prea mult de rulat fie pana la antrenament, in Cobham, fie pana la stadionul Stamford Bridge…