Posts Tagged ‘premii’

Northwich si Norwich in turul doi

noiembrie 17, 2009

Pentru prima oara in Cupa Angliei un joc a fost difuzat video in direct si exclusiv pe pagina de internet a federatiei dar mai putin surprinzatoare a fost eliminarea inca din turul intai a 6 cluburi profesioniste de catre “buturugi mici”.

Dupa 6 tururi preliminare, The F.A. Cup a strans la start in First Round Proper, turul intai, si cluburile profesioniste din ligile a treia si a patra, editia cu numarul 129 intrandu-si astfel cu adevarat in drepturi. In cele 40 de meciuri s-au regasit asadar si dueluri intre David si Goliath, si nu doar jocuri intre echipe amatoare, ca pana in runda precedenta. Iar recompensa a crescut pe masura, la 18.000 lire sterline din partea federatiei pentru calificarea in runda secunda.

Iar cine asteapta turul trei din primul weekend al lui 2010 pentru intrarea in cursa a prim-divizionarelor, sa ia aminte totusi ca in primul tur s-au aliniat la centrul terenului 8 castigatoare ale Cupei Angliei. Ca traditia, palmaresul ori esalonul superior nu inseamna totul au aflat si cateva dintre triumfatoarele din trecut, eliminate fara mila.

In uvertura, vineri, au fost programate 3 jocuri in nocturna, Sven-Goran Eriksson si a sa Notts County, o castigatoare a competitiei in 1894, mergand mai departe in dauna unei alte grupari din liga a patra, Bradford City, la randul ei triumfatoare in 1911. Southampton, retrogradata in primavara in esalonul trei si pornind la drum cu 10 puncte penalizare datorita unor nereguli financiare, si-a indulcit amarul din campionat cu un 3-2 in Cupa Angliei la Bristol, pe terenul lui Rovers, o colega de esalon, in fata a 6.446 spectatori.

Sambata la amiaza, in meci televizat, o aparitie in premiera in turul intai pentru Paulton Rovers, un club vechi de 128 ani din comitatul rural Somerset, undeva la piciorusul insulei sub forma de iepuras, activand in Zamaretto League Division One South and West, un fel de esalonul opt. Dar surpriza nu s-a produs, “Canarii” abia cazuti si ei in liga a treia spulberandu-si amfitrionii: 7-0 pentru Norwich City. Cu Delia Smith presedinta, renumita autoare de carti culinare, si scotianul Paul Lambert la timona, preluata de fostul mijlocas al Borussiei Dortmund in aceasta toamna, „galben-verzii” au regasit ingredientele care le-au realimentat pofta de gol…

Apoi, in grosul jocurilor, respectand ora traditionala de start, cincisprezece, s-au regasit altele 3 purtand doar pecetea ligii a treia, Coca Cola League One. Tragerea la sorti fiind complet aleatorie, fara capi de serie ori diferentieri in privinta gazduirii intalnirii, asemenea imperecheri ale unor potentiale favorite ale turului I sunt inevitabile.

Iar un asemenea meci l-a inceput si romanul Adrian Patulea, in atacul lui Leyton Orient Londra, ce-l aducea in vara de la Lincoln City. La Liverpool, in fieful lui Tranmere Rovers, ce-l demitea recent de la carma pe John Barnes, The O’s au scapat cu fata curata, 1-1, intr-una dintre cele 7 remize ale rundei, ce sunt rejucate in aceasta seara de marti 17 noiembrie. Patulea, inlocuit in minutul 67, o fi gasind poate pe teren propriu drumul spre gol si calificare.

Dar surprizele nu s-au lasat totusi asteptate. Staines Town, trupa din urbea lui Sasha Baron Cohen alias Ali G, venind din seria sudica a ligii a sasea, s-a calificat pe terenul lui Shrewsbury, o pretendenta la promovarea in esalonul trei: 1-0. Colega de divizie a lui Staines, Bath City, reprezentand un oras universitar prolific in rugby, a invins si mai clar, 2-0, la Grimsby Town, din Coca Cola League Two, liga a patra. Diferenta de doua esaloane n-a contat in alte doua cazuri, micuta Kettering calificandu-se si ea cu un 1-0 in deplasare, la profesionista de liga a III-a Hartlepool, iar Oxford United, candva o prim-divizionara, scufundata acum in divizia a cincea, bucurand peste 6.000 de fani cu un 1-0 in dauna lui Yeovil Town, la randul ei o “buturuga mica” pana mai ieri.

Ca liga a cincea are nucile ei tari a dovedit-o si York City, ce a intors in ultimele 5 minute rezultatul la 3-2 in fata profesionistei Crewe Alexandra. Tragand linia si adunand, cinci grupari profesioniste au fost trase pe dreapta de echipe dinafara Football League.

Iar apoi, sambata dupa-masa, in premiera absoluta in Cupa Angliei, un joc a fost difuzat video in direct pe pagina virtuala a federatiei engleze, www.thefa.com. Un meci de fapt de liga a treia, intre Oldham Athletic si Leeds United, colege de esalon si in 1992, cand oaspetii, pe-atunci cu Cantona, Strachan ori McAllister, cucereau ultima editie in elita inaintea lansarii Premier League. Dar semifinalele de Cupa Angliei cu remize si rejucari pierdute in fata lui Manchester United, in 1990 si ’94, cand si retrograda din prima liga, nu i-au tinut acum de cald lui Oldham: 0-2. Leeds s-a calificat in experienta in direct pe internet.

Daca n-ar fi falimentat Setanta, canalul prin satelit irlandez ce avea drepturile de difuzare, nici Football Association n-ar fi apelat la o asemenea solutie. Iar duminica onoarea televizarii i-a revenit canalului terestru ITV1, ce a mirosit surpriza langa Manchester, la Northwich, locul 16 datorita unei penalizari de 10 puncte in seria nordica a ligii a sasea, ce a eliminat-o intr-o surpriza-soc pe Charlton Athletic, o prim-divizionara pana in 2007. Riley, un barman de 20 ani cu jumatate de norma, a marcat in minutul 81 in dauna castigatoarei din 1947 a F.A. Cup!

Cu un nume predestinat, Northwich Victoria a fost inclusa in urna tragerii la sorti a turului doi, cu premii de calificare de 27.000 lire sterline, derulata in transmisiune directa pe acelasi ITV1 imediat dupa jocul surpriza. Iar ca emotiile sa-i fie iute curmate, a iesit prima din urna, pentru jocul din 28 noiembrie, acasa cu Lincoln.

Insa turul intai s-a incheiat abia luni seara, odata cu derbyul londonez Millwall – Wimbledon, colege in 1990 in prima liga, cu “Leii” acum in esalonul trei iar oaspetii in cinci. Dar ce mai oaspeti, blazonati cu cucerirea Cupei Angliei in 1988, in fata favoritei Liverpool! De asemenea succes n-a avut parte Millwall, in finala din 2004, 0-3 cu Manchester United, dar derbyul de pe The Den a fost inedit mai ales prin faptul ca a fost preluat de 31 posturi TV, printre care si Sportklub, insa niciunul din… Albion. Paradox ce mi-a amintit de exclamatia unui amic, fan Wimbledon, pe cand erau afisate pe Sky Sports rezultatele din ligile “mici”, dupa ce fusesem la jocul de liga a saptea cu Leyton, 0-0 in decembrie 2005: “Ha, ha, uite-ne numele la teve! Asta-i marele pas, intr-o buna zi sa fim si televizati, de exemplu intr-un joc de turul I al Cupei Angliei, pentru ca nu suntem fiste cine, ci urmasii unei castigatoare”.

Viziunea lui Nick s-a conturat, dar pentru telespectatori din Albania ori aiurea. Aici, jocul l-au vazut doar cei 9.500 spectatori, dintre care 3.339 fani oaspeti, prezenti la Millwall – Wimbledon 4-1. Inegalabila F.A. Cup in forma pura.

 

Ziua 138. Peste 27.000 pe Wembley

mai 11, 2009

Noroc ca nu doar alde Chelsea joaca finale pe Wembley. In weekend, a fost randul “buturugilor mici” Stevenage Borough si York City, cu ocazia epilogului celei de-a 40-a editii a competitiei knock-out F.A. Trophy. V-ati putea intreba pe buna dreptate ce trofeu o mai fi si asta si cine sunt necunoscutele finaliste.

Ei bine, cititi mai departe, afland ca ultimul act din 2007, la revenirea pe Wembley, si castigat tocmai de Stevenage, 3-2 cu Kidderminster Harriers, a strans un numar record al competitiei de 53.262 spectatori, respectiv ca sponsorul Carlsberg, un nume sonor, remunereaza finalistele cu 50.000 respectiv 25.000 lire sterline. Iar daca adaugam sumele incasate la fiecare calificare, aceste cluburi semiprofesioniste si-au rotunjit binisor bugetele subtirele.

F.A. Trophy, conceputa in 1905 pentru a aduce laolalta grupari din Anglia si de peste Atlantic, din SUA si Canada, dar care nu s-a materializat, a pornit finalmente la drum in 1969, ca o alternativa pentru formatiile semiprofesioniste de a ajunge intr-o buna zi pe Wembley. Acestea, evoluand in ligile 5-8, si anume Football Conference, Southern League, Isthmian League si Northern Premier League, n-ar fi prins trenul marii arene in F.A. Cup, Cupa Angliei, si nici n-aveau drept de participare, datorita remunerarii partiale a jucatorilor, in F.A. Amateur Cup, rezervata doar trupelor de amatori. Intre ciocan si nicovala, s-au reunit in F.A. Trophy, care, paradoxal, dupa desfiintarea mai sus pomenitei cupe, le-a absorbit si pe amatoare. De aici si explicatia pentru cele 258 cluburi inscrise in aceasta editie…

Din start, de la prima finala, Macclesfield Town – Telford 2-0, in 1970, F.A. Trophy a fost populara in randul fanilor echipelor mici, atunci strangandu-se 28.000 oameni pe Wembley. Apoi, unele cluburi au tinut dinadins sa-si apere cu succes cucerirea, cum s-a intamplat cu Scarborough in 1977 si Woking in 1995. Triumfuri obscure pentru cei din fotbalul “mare” dar uriase pentru cele doua formatii, cu recordul de 3 victorii in F.A. Trophy, mai ales in conditiile in care ele intre timp s-au… desfiintat.

Iar asa cum Clive Walker, un ex-profesionist cu peste 500 jocuri, s-a impus atunci la carma lui Woking, tot asa si-a cladit un nume si astazi reputatul Martin O’Neill, dublu castigator in F.A. Trophy cu Wycombe Wanderers, mai intai in ’91, 2-1 contra lui Kidderminster, in fata a 34.842 spectatori. Putin?

Sambata, Stevenage, castigatoarea din 2007 si candva egala lui Newcastle United in Cupa Angliei, in direct pe Sky Sports, a dat de o debutanta intr-o finala de F.A. Trophy, York City, si asta pentru ca “Preotii”, mai mereu intre profesionisti, n-au prea avut de-a face, pana de curand, cu liga a cincea. A fost carnaval, prezenta pe Wembley fiind nepretuita pentru fani. Biletele, intre 20 si 40 de lire, li s-au parut chiar ieftine…

Iar Stevenage Borough, odata si pierzatoare in finala, a avut de surmontat socul psihic al eliminarii, cu 5 zile inainte, din semifinala play-off de accedere in ultima liga profesionista, a patra. La Cambridge, dupa 3-1 in tur, Stevenage a cedat cu 2-0 si a intrat in prelungiri, unde a capitulat: 3-0.

Alta semifinala, pentru a ajunge pe Wembley in F.A. Trophy, si-o adjudecase in minutele de prelungire prin Peter Vincenti, taman in dauna invingatoarei din 2008, Ebsfleet Town, trupa avand drept conducatori… toti fanii echipei, si unde s-a crezut – pana la un moment dat – ca suporterii pot alcatui si primul “11”, prin propuneri pe internet.

Finala intre trupele de liga a cincea, o fruntasa, din Stevenage, si o codasa, din York, s-a incheiat cu 2-0, capitanul Morison, cu al 32-lea gol stagional, si Boylan, marcand pentru favorita in minutele 69 si 90. Iar pentru ca povestea sa fie si mai frumoasa, imaginati-va ca Morison marca si golul de 3-2, in minutul 87 al finalei victorioase din urma cu doi ani!

Intr-adevar, macar pentru o sambata de mai, afisul unei finale pe Wembley a fost tinut de altii. Everton si Chelsea sa mai astepte, si-au zis probabil cei 27,190 spectatori la Stevenage 2 – York 0…