Posts Tagged ‘Old Trafford’

BBC Panorama dezvaluie „Diavolul” pe rosu aprins

Iunie 8, 2010

Sambata e debutul Anglia - SUA in sudul Africii, insa BBC a pus degetul pe rana "acasa", in insula

Panorama e un traditional reportaj investigativ de televiziune al corporatiei de difuzare britanice. Iar in saptamana startului Cupei Mondiale s-a luat de fotbal, mai exact de datoriile dezvaluite a fi de fapt de peste un miliard lire sterline al vicecampioanei Manchester United. E groasa la Old Trafford…

Fanii au adoptat verde-auriul lui Newton Heath, "samburele" lui United din secolul XIX, in spirit de fronda fata de datoriile si creditele cu care clanul Glazer a acaparat si impovarat tripla campioana a Europei

Ronaldo a fost cedat unei rivale pe 80 milioane si n-a fost inlocuit cu o vedeta de acelasi calibru, preturile biletelor si nu numai la Old Trafford s-au balonat cu o treime, a rasuflat in presa ca datoriile si creditele contractate de familia Glazer bateau spre un miliard lire sterline, care conform ultimelor dezvaluiri de televiziune au si trecut pragul, s-a clarificat ca United, cu toate profiturile sale generate de „talentul din iarba”, abia rasufla sa-si achite dobanzile la datorii, si care de-acum vor creste la cota de 16,5%, si e tot mai clar ca un anume ceva e profund gresit in planul clanului Glazer, mai ales in ideea ca UEFA e chitita sa se ia la tranta si chiar sa faca sicane majore cluburilor care se intind mai mult decat le permite plapuma. A se citi sa nu achizitioneze peste posibilitatile veniturilor generate. Boala generala in Albion dar se pare mai ales la Old Trafford, de cand cu Malcolm Glazer si fiii.

Intr-o forma de protest, fanii care n-au dezertat acum deja cativa ani buni la „dizidenta” FC United of Manchester, creata ca un raspuns spiritual si non-comercial la liberalismul corporatist ca o bula de sapun al Glazerilor, s-au luat de dupa umeri si au arborat la Old Trafford galben-auriul unor zile de inceput ale clubului, mai senine si pe baze mai sanatoase, fara grotescul impovararii actuale.

Glazerii au inghitit in sec la meciurile jucate in 2010 intr-un stadion inundat de vechile culori, asociate cu un spirit curat al fotbalului ca joc si nu afacere, fanii aratandu-si puterea pe care totusi o au. Boicotul ultim si absolut ar fi probabil incetarea achizitionarii de bilete, abonamente si produse ale „instalatiei de muls” atasate de Glazer culorilor negru-alb-rosu. Nu se va ajunge probabil acolo dar indiferent de rezultatele echipei lui Sir Alex Ferguson, la Manchester United se anunta cel putin un an pe carbuni incinsi.

Declinul subit al rivalei vecine Liverpool FC, sfarsita pe 7, fara un stadion nou, de-acum si fara antrenor si incarcata de datorii cu dobanda, e un avertisment ca nimeni, oricat de colos ar fi, nu e scutit in intercorelarea financiara actuala, de potentiale puternice seisme. Remember Leeds United, semifinalista de Champions League acum un deceniu, pentru a intelege ce se alege cand cheltui mai mult decat iti poti permite cu adevarat…

LOVE UNITED pe rosu, HATE GLAZER pe negru nu mai e doar un afis ratacit in Manchester. E o stare de spirit in tribunele de la Old Trafford si subiect sub lupa intr-unul din cele mai urmarite reportaje TV ale postului de stat BBC

De fapt, cat de corporatist si americanizat, cat de alienat de comunitatea locala si internationalizat a devenit clubul cu 18 titluri nationale ale Albionului poate fi lesne vazut si in Africa de Sud, sub bagheta italianului, unde de cand cu forfaitul lui Rio au ramas la ordine de la United doar talismanicul Rooney si probabil rezerva Carrick. Doar atat, United, pentru Anglia!? Trebuie ca Sir Matt Busby se rasuceste in mormant.

Ancelotti, graba buna

Mai 18, 2010

A cucerit titlul cu un punct avans in fata fostei campioane, careia i-a sterpelit coronita, si a castigat finala Cupei Angliei cu un 1-0 „italian”. Suficient pentru a reusi eventul campionat – cupa, in chiar primul sau sezon la carma lui Chelsea.

Carlo Ancelotti a inceput asadar cu dreptul la londoneza lui Abramovich. S-a grabit bine, bifand o „dubla” nereusita in trecut de „albastri”. O performanta deloc la indemana, in ciuda concentrarii de forte in mainile a doar cateva cluburi in aceasta perioada de Premier League.

Sir Alex Ferguson se poate lauda cu „duble” in 1994, ’96 si ’99, venite insa la aproape un deceniu de la instalarea sa la Old Trafford, pe cand Arsene Wenger a castigat atat campionatul cat si FA Cup cu Arsenal in 1998 si 2002. Intr-un fel, pornind la lucru la Highbury in 1 octombrie 1996, s-ar putea cu oarecare larghete spune ca si francezul a reusit eventul din ’98 in primul sau sezon „plin” la carma „Tunarilor”. 

Ancelotti a reusit din prima acolo unde alte nume ilustre au clacat, dand satisfactie sub imperativul succesului peste noapte, scontat de Abramovich. Italianul a lucrat sub presiunea rezultatelor si a triumfat, deloc putin lucru, readucand titlul „la Pod” dupa patru ani. Pe undeva, ierarhia finala a confirmat avansul londonezei din preajma sarbatorilor, unul substantial si care nu parea a fi amenintat de urmaritoarele United si Arsenal, care, jos palaria, au izbutit pe parcurs sa anihileze handicapul si chiar sa treaca din cand in cand pe primul loc.

Iar daca ar fi sa ne amintim acel 1-0 cu cantec din jocul Chelsea – Man United, pe la inceputul sezonului, la Stamford Bridge, ori golul din ofsaid al desprinderii „albastrilor” la Old Trafford, cand Drogba semna un 2-0 in meciul retur, se confirma faptul ca marile triumfuri se contureaza si cu oarecare noroc si indeletniciri mai putin principiale. Iar cand totul se rezuma la doar un punct…

The winner takes it all… A fost anul lui Chelsea, ce poate viziona cu mai mare indulgenta finala de maine, implicand-o pe invingatoarea sa Internazionale.

Man United, au venit si cele 9 zile ale tale…

Aprilie 8, 2010

A ridicat-o pe cele mai inalte culmi ale performantei si a scris alte si mai glorioase pagini de istorie ale clubului, atragandu-si pe parcurs titlul Sir. A dublat ceea ce cucerisera predecesorii sai pentru „Diavolii rosii”. Dar Sir Alex Ferguson tocmai si-a gasit nasii, intr-un interval de doar 9 zile. Cateodata, si la case mai mari se inghite cu noduri…

Totul parea in grafic. Rooooooooo-neeeeeeeeeey deschisese rapid scorul pe Allianz Arena si un 1-1 la Munchen era linistitor in ecuatia calificarii. Insa Bayern a avut o ultima zvacnire de la mijlocul terenului, faza in care mai intai Rooney s-a accidentat iar apoi Olic, unul dintre calaii Angliei pe Wembley, a marcat un gol ce o obliga pe United sa invinga pe Old Trafford.

Unde, umilita in prima repriza si regasindu-se oarecum doar prin golul aceluiasi Olic, Bayern a mai avut o zvacnire tot de la mijlocul terenului, de aceasta data prin Ribery, a carui actiune a fost franata de un june brazilian deja cu „galben”. Cartonas rosu si campioana Angliei ramanea in zece. De fapt in 9 si 1/2, fortatul Rooney aruncand si el curand prosopul, o dovada ca nu se refacuse de la o marti la miercurea urmatoare. 

Ferguson a riscat si a pierdut prin titularizarea lui Rooney. In primul rand, a riscat o recidiva a accidentarii la glezna, cu efect imediat in pierderea talismanicului marcator cand il frigea buza mai tare, la 3-1, si implicit in decompensarea psihica a jucatorilor ramasi in lupta dar fara cea mai simbolica piesa a angrenajului, iar cu efect ulterior in eventualele repercusiuni ale potentialei sale absente si din urmatoarele partide de campionat ale „Diavolilor rosii”.

In al doilea rand, a dat senzatia stransei dependente a „Diavolilor rosii” de prezenta lui Rooney in teren. Is Football a One-Man Show? „Careul” lui Messi contra „Tunarilor” ar putea sugera cat de vital e starul echipei dar, prin riscarea unui nerefacut Rooney, Ferguson nu doar ca n-avea cum sa extraga ce e mai bun din vedeta sa dar a si subminat posturile in lot ale unor sa zicem Park ori Berbatov.

La urma urmei, coreeanul adusese recenta victorie cu Liverpool, rasarind de nicaieri, iar Berbatov, cat de languros ar fi in miscari ori „iesit din priza”, cum vreti, tot isi atrasese o cota de transfer achitata de United si prin abilitatea cu care se califica odata in finala Champions League, tocmai in dauna celor din Manchester. Sa titularizezi un star cu glezna subreda in dauna altor fotbalisti apti de joc, iata o alegere cu efect de bumerang.

Cum spuneam, Ferguson a dublat tot ce castigase United. Triumfului european din ’68 i-a adaugat cele contra lui Bayern, in 1999, si Chelsea, la Moscova. A adus si Cupa Cupelor in insula, drept primul trofeu continental post-suspendare al fotbalului englez si totodata o premiera in istoria clubului aureolat doar in „C1”. Iar pe plan intern, ei bine, celor doua titluri nationale dinaintea primul razboi mondial, plus alte 3 in anii ’50 si alte doua in deceniul urmator, le-a adaugat un sirag impresionant odata cu lansarea Premier League. Patru campionate in primele 5 editii de la relansare iar apoi nu doar de doua ori cate trei titluri la rand.

„Fergie” a abordat intr-adevar saptamana cu Bayern si Chelsea de pe postura unui triplu campion national in ultimele 3 editii. In care, cireasa pe tort, cucerise si Champions League, aparandu-si anul trecut ce-i drept fara succes trofeul, in finala cu Barcelona. United si Sir Alex Ferguson aveau totul de pierdut, Bayern si Van Gaal sperand doar sa recladeasca sperantele de marire ale bavarezilor.

Iar United a pierdut pe ambele fronturi si e oarecum putin schioapa fizic si psihic prin accidentarea si fortarea lui Rooney. Se prea poate ca Ferguson, uitandu-se pe programul competitional al ultimelor 5 etape, cu doar doua jocuri acasa fata de cele 3 ale liderei cu doua puncte avans si un golaveraj superior Chelsea, sa-si fi zis in gandul sau ca ofsaidul la Drogba l-a indepartat serios de titlu. Si ca bataia pestelui ramasese in Champions League. De unde aruncarea in lupta inclusiv a lui Rooney…

Dar nu doar Ancelotti i-a luat fata in campionat prin accidentarea lui Rooney pe Allianz, ci si Van Gaal l-a incoltit dupa pauza pe Old Trafford, cand United era de fapt in … 10 si 1/2. O jumatate de Rooooooooo-neeeeeeeeeeeeeey. Moment in care sangele rece l-a dezertat. O’Shea in locul starului, drept acoperire pentru brazilianul eliminat, a fost o neinspirata invitatie la atac. Hai Bayern, vino peste noi.

Daca ii iei lui United mingea, e ca si cum ii iei viata. Fotbalul insular fara balonul la picior nu e in apele sale. Iar dictonul cea mai buna aparare e atacul, aplicat abia dupa giuvaerul lui Robben, la 3-2, prin trimiterea in foc a lui Berbatov si Giggs, si nu inainte, a fost intrebuintat pe dos de scotian. Care a pulverizat vechii garzi Gary Neville – Scholes – Giggs sansa unui cantec de lebada pe scena Champions League. Vor fi „cei trei muschetari” mai apti la anul, cu inca un sezon in picioare, sa mai puna o data mana pe trofeu?

Dupa eliminare, Ferguson a trimis la inaintare corpul medical al clubului, ce ar fi avizat calificativul „bun de joc” pentru Rooney, insa orice telespectator cu o bruma de cunostinte fotbalistice ar fi spus ca atacantul nu prea avea cum sa refaca intr-o saptamana terenul pierdut pe Allianz. Si a mai rabufnit cu remarca „tipic german”, legat de modul cum echipieri ai lui Bayern l-ar fi incoltit pe centralul italian sa acorde al doilea cartonas galben junelui brazilian.

Ei bine, echipa lui Bayern e la fel de… germana pe cat e trupa lui Ferguson de… engleza. Putini nemti intre titulari, si mai putini englezi, mai exact Rio Ferdinand, Carrick si Rooney aruncand dupa nici o ora prosopul. Si-atunci de unde pana unde „tipic german”, cand United e poama rea mai ales in Premier League, de pe margine sau din teren, cand e vorba sa presurizeze brigada de arbitri!?!

Iar in ansamblu, eliminarea campioanei Angliei, adaugata purjarii lui Liverpool in grupe, a lui Chelsea in optimi si a „Tunarilor” in sferturi, dovedeste nu doar ca respectivul „careu de asi” nu e inexpugnabil, ci mai ales ca fotbalul englez la nivel de club, cu antrenorii si jucatorii sai straini, nu e nici pe departe forta numarul unu a Europei. Traseele de succes ale celor patru in ultimii ani au fost o falsa reflectie a unei Premier League care n-a avut mai nimic altceva sa ofere eurocupelor in cei 18 ani de la relansare. Sau sa punem finala Sevilla – Boro 4-0 la capitolul izbanzi!? Raman revenirea lui Liverpool la Bosfor, de la 0-3, si finala „engleza” de la Moscova… 

De fapt, saptamana de cosmar a lui United a aratat ca fotbalul englez de club, si asta prin ce are mai bun la dispozitie, e aproape la fel de vulnerabil „in iarba” pe cat de expus e indatoririi financiare, postura pentru care a fost tras de maneca de UEFA. Notand ca Liverpool nu le-a invins pe Lyon si Fiorentina, ca Arsenal abia a salvat o remiza cu Barca si ca londoneza Chelsea a fost de doua ori rapusa de Mourinho, culmea ironiei e ca prima victorie a lui Fergie impotriva „tipicilor germani” pe Old Trafford n-a fost de-ajuns. Regula golului in deplasare. Vorba managerului scotian, inaintea returului: „Foarte important, vital”. Chiar asa s-a dovedit a fi, valorificata de Ribery si Robben. Celalalt „R”, pe banca, se intreba poate daca meritase riscul…

Acum 10 ani, Petrescu si Zola marcau de Pasti pe Old Trafford

Aprilie 2, 2010

Aceeasi competitie, prima liga engleza, acelasi for, The Premier League, alt calendar competitional. De-a lungul deceniilor, fotbalul insular a avut obiceiul de a organiza doua etape de campionat in perioada Pastelui, cu grosul jocurilor sambata si lunea. Inainte si dupa Duminica Mare. Cam la fel era schitat programul si in jurul Craciunului, cu meciuri de Boxing Day, 26 decembrie.

Nu e cazul de asta data. E drept, e mare meci mare sambata la amiaza la Old Trafford, United – Chelsea, intre campioana si vicecampioana, intr-un derby al primelor clasate, insa runda de sambata si duminica nu ofera un bis si luni, o alta etapa, ca pe vremuri… Ca de exemplu acum 10 ani, in lunea Pastilor din 24 aprilie, cand „bisul” includea acelasi United – Chelsea.

Ei bine, de cativa ani, a doua zi de Pasti a fost stearsa din calendarul competitional, poate si datorita inghesuirii la mijlocul aceleiasi saptamani a partidelor din eurocupe. In 2007 s-a intamplat ultima oara ca lunea sa fie una fotbalistica, 6 jocuri ale etapei avand loc in 9 aprilie.

Cu inca un an inainte, in 2005-2006, s-au disputat cate sapte jocuri in 15 si 17 aprilie, Lampard marcand atat intr-un 2-0 la Bolton cat si pe Stamford Bridge, 48 de ore mai tarziu, intr-un 3-0 cu Everton, puncte care consolidau postura lui Chelsea de viitoare campioana, cu un avans de opt puncte, in fata unei United care atunci remiza alb acasa in uvertura etapelor de Pasti, cu Sunderland, in vinerea de 14 aprilie.

Iar acum zece ani de exemplu, intr-un sezon inceput de Manchester United din postura de detinatoare a triplei Champions League – Premier League – F.A. Cup, si pe cand traditia celor doua etape de Pasti era inca bine inradacinata, Dan Petrescu si Gianfranco Zola marcau pentru Chelsea pe Old Trafford, in deplasarea de luni, in minutele 22 si 36, intorcand rezultatul dupa ce Dwight Yorke deschidea scorul in minutul 10. Bucuria „albastrilor” n-avea insa sa dureze, Solskjaer egaland in minutul 40 iar acelasi Yorke semnand victoria cu 3-2 a „Diavolilor rosii”, la mijlocul mitanului secund.

Remarcabil, cu doua zile inainte, sambata, in vreme ce United era desprinsa cu 3-0 deja dupa 29 de minute, la Southampton, inclusiv prin reusitele lui Beckham si acelasi Solskjaer, Chelsea de exemplu doar remiza acasa, 1-1 cu Boro, dupa ce Poyet inscrisese in minutul 10. Cu alte cuvinte, in doar 48 de ore „Diavolii rosii” au strans 6 puncte, comparativ cu unul al „albastrilor”. In acele vremuri, rundele de Pasti puteau altera cursul sezonului, puteau schimba soarta lucrurilor. De altfel, United avea sa incheie in 2000 cu un avans de 18 puncte fata de Arsenal.

Intr-un fel, marcatorul de-altadata, Zola, e probabil usurat ca ai sai „Ciocanari” n-au de bisat si intr-a doua zi de Pasti, asta judecand dupa reclamatia belicoasa emanata de la Upton Park, in directia concitadinilor de la Fulham, „vinovati” nevoie mare ca abilul Roy Hodgson si-ar fi menajat 5 titulari in deplasarea la Hull, o adversara directa a visiniilor italianului in lupta pentru salvare. Ei bine, „Cabanierii” au facut minuni cu un lot restrans, a se citi un sirag de 16 jocuri in Europa League, si orice manager chibzuit ar fi abordat jocul tur cu Wolfsburg, din sferturile de finala in premiera atinse de alb-negri, luand in calcul recuperarea jucatorilor sai.

Fulham navigheaza la mijlocul clasamentului fie si cu „distractia” europeana pe cap, pe cand West Ham n-are suflu de jocuri la 48 ore distanta, cum o dovedea de Boxing Day, cand era pamantie la Spurs, intr-un 2-0 fara comentarii.

Totusi, la cat e de stufos calendarul competitional al ligilor inferioare, cu 46 runde, traditia etapelor de sambata si luni, la Pasti, e mentinuta mai mult de nevoie. Deci luni se va merge totusi pe stadioane in Albion…

In pub, s-o elimin pe Juve

Martie 30, 2010

Ai mai indura 45 minute in tribuna arenei celei mai mari rivale, dupa ce favoritii tai tocmai au cedat in deplasare? N-as prea crede. Ti-ai dori cea mai iute revenire acasa. Asta daca nu esti fan al „Cormoranilor”, entuziasti suporteri ce au acceptat cu barbatie esecul si decizia organizatorilor de a-i tine inca pe loc in tribuna, cantand in schimb pentru marcatorul Torres…

Asadar fanii lui Liverpool au ramas duminica precedenta in coltul sud-estic, rezervat oaspetilor pe Old Trafford, una dintre acele “umpluturi” in procesul de extindere in timp a stadionului, si nu pentru a evidentia si mai clar mesajul esarfei aduse cu ei, in contrast cu goliciunea arenei rapid depopulate de bucurosi purtatori de fulare galben-aurii, ci pentru ca au fost inconjurati si tinuti voit pe loc, intr-un tipic plan din fotbalul englez de segregare a taberelor de suporteri. Deci sigur n-au ramas sa dezbata de ce si-a tapetat Boy George zidurile cu clisee cu Nemanja Vidic. Si nici sa deplanga esecul, greu de inghitit comparativ cu fabulosul 4-1 din 14 martie 2009…

Liverpool: nu doar o chestiune de minciuni si datorii. E mult mai important decat atat”. Nu ma refer insa la sageata in scris la adresa investitorilor Gillett si Hicks, adaptata dupa faimoasele vorbe ale lui Bill Shankly, “fotbalul e mai important decat doar o chestiune de viata si moarte”, ci la incercuirea si izolarea fanilor oaspeti intr-o adevarata repriza a treia, in fond o subtila detentie neavenita, de catre un galben dublu cordon de oameni de paza si forte de ordine, inlantuiti inclusiv pe marginea de gazon din fata “coltului”.

Desigur, suporterii lui Liverpool nu erau retinuti pentru vorbele de pe banner, ci pentru a fi scosi separat din acel colt faimos datorita placii comemorative  si a ceasului incremenit la ora tragediei de la Munchen, dispuse pe exteriorul tribunei, si urcati din statia Halt, adiacenta tribunei sudice si deschisa doar in zile de meci, in trenuri cu destinatia Mersey. Jocul castigat cu 2-1 de campioana Manchester United in fata a 75.216 spectatori se incheiase de-aproape… o repriza iar Jamie Redknapp, ex-mijlocas al lui Liverpool invitat in cabina Sky Sports, isi concluziona comentariul, insa in fundal fanii inca puteau fi vazuti asteptand in “colacul galben” dintr-o arena goala.

Iar daca notam ca 72% respectiv 83% dintre cei chestionati din randul suporterilor lui Liverpool si United, intr-un studiu de piata, ar agrea ca fanii sa controleze fraiele cluburilor lor, atunci derbyul de pe Old Trafford i-a gasit mai degraba uniti in cuget si simtiri decat drept rivali de moarte. Falsa divizare pe diverse criterii e ticluita in “laboratoarele” ingineriei sociale.

Iar incercuirea, surprinsa probabil involuntar de camera cu Redknapp in prim-plan, s-a produs la doua saptamani dupa dezbaterea organizata de Federatia Suporterilor de Fotbal din Albion, FSF, prezidata de un ziarist si cu reprezentanti ai organizatiilor civile, ai presei, politiei si judecatorilor luati la intrebari din randurile asistentei, in plus membri din public amintind cazuri de pedepse injuste si disproportionate la adresa fanilor, eveniment consemnat inclusiv de cotidianul de larg tiraj The Guardian.  

Vorba aceea, uneori realitatea e mai stranie decat fictiunea, si intr-adevar se intampla ca platitori de bilet sa fie retinuti probabil impotriva vointei lor in spatii delimitate, ceea ce da sens problemelor puse pe tapet la reuniunea FSF. Cu alte cuvinte s-a alunecat incet-incet dintr-o extrema, cea a huliganismului din anii ’80, intr-un “colt” opus in care bratul legii, folosindu-se de Football (Disorder) Act 2000, a impartit cateodata nonsalant nu doar interdictii de intrare pe stadioane ci si diverse alte prea aspre pedepse. Cu una dintre ele, aplicand o sectiune a legislatiei ce impiedica prezenta unei persoane timp de 48 ore intr-o anumita zona, intorcand fortat circa 70 de fani ai lui Stoke City dintr-o deplasare in acest sezon la Manchester, de la un popas pe autostrada, intr-un act preventiv, fara ca suporterii “Olarilor” sa se fi dedat ori macar pregatit “nebunii”.

Mai degraba pana ieri-azi insetati de succesul cu orice prêt al cluburilor lor, a se citi fie si cu Thaksin la carma, si in consecinta mulsi ca atare, iata insa ca fanii incep nu doar sa scoata fulare galben-aurii si esarfe impotriva propriilor conducatori dar sa se si regrupeze in fata a ceea ce inclusiv autori de carte din insula creioneaza drept erodari ale drepturilor suporterilor, prefigurand potentiale limitari ale liberatatilor civile in general, mai ales ca demult s-a uscat cerneala multor alte altfel nemediatizate legi.

Cat United castiga, la Old Trafford e fericire, insa UEFA nu e neaparat anti-insulara cand remarca faptul ca pretul succesului, ori una din explicatiile sale, cum vreti s-o luati, sunt datoriile de 3 miliarde lire sterline comasate de gruparile din Premier League, mai mari decat ale cluburilor de pe continent laolalta, suma la care fani englezi mai bisericosi sigur rosesc. Ingrijorati de soarta echipelor lor sau incoltiti ca pe Old Trafford, ei pot pe deasupra si citi ca BSkyB, detinand de ani aproape monopolul drepturilor de difuzare in Premier League, ar putea fi nevoita sa subtieze substantial “mierea” ce o toarna forului diriguitor al elitei dupa ce viitorul contract va expira in 2014, datorita legislatiei audio-vizualului implicand principiul concurentei si redistributiei.

Din nou, pentru una ca United, ale carei incasari de la difuzori reprezinta doar 40% din venituri, treaba poate merge gratie cam acelorasi parghii ce-i permit de exemplu lui Glazer sa tot imprumute, dar ce se va alege de alde Hull City, care se bazeaza in proportie de 84% pe banii din televizari? Ori chiar de Abramovich, care trebuie sa acopere cumva cele circa 70% din cheltuielile clubului nu exagerat etichetate drept irosite pe contractele, unele proaspete, gen Terry, smulse de staruri usor “trecute”.

Iar fanii mai si pot face legatura intre cresterea la 52,1% din produsul intern brut a ponderii sistemului de stat in “masinaria” britanica, din nefericire si pe mai departe ascendenta si in plus fara a lua in calcul efortul financiar al seminationalizarii unor banci, statistica divulgata de OECD cu eticheta ca e ceva gresit in mersul lucrurilor in insula, si faptul ca subtierea sectorului privat, incluzand fotbalul, nu poate imuniza bunastarea sportului rege. Fotbalul nu poate inflori si pe mai departe intr-o potentiala “criza nationala” economica, asa cum a catalogat-o mai marele unui post national terestru rival al “satelitului” Sky Sports, si anume ITV, care cu disperare si sacrificarea unor populare programe s-a axat recent pe fotbal tocmai datorita magnetismului acestuia si pentru a stopa picajul pecuniar.

***

Si o raza de lumina peste aceste valuri involburate, si anume Hodgson cu “Cabanierii” , televizati de amintita ITV in precedentele doua miezuri de saptamana, in returul optimii europene cu Juve si in rejucarea sfertului Cupei Angliei, cu Spurs. O oferta atractiva, Fulham fiind un outsider fara nimic de pierdut, si in consecinta permitandu-si abordari neconventionale.

L-am mai privit de cateva ori, pentru a ma convinge ca nu ma insel, studiindu-i apoi si clisee din presa, dupa ce l-am zarit indeaproape iesind cu doi amici dintr-un pub de pe colt, din preajma arenei Craven Cottage, in adidas, pantalon negru de trening si un tricou alb-negru-rosu cu insemnele oficiale ale clubului, cu nici doua ore si jumatate inaintea total ineditului start cu Juve, la sase, joia.

Da, daca n-are un frate geaman, sigur era Simon Davies, care intr-una din cele aproape 60 selectii pentru Tara Galilor deschidea scorul contra juventistului Buffon intr-un socant 2-1 in dauna Italiei, in 2002, in preliminariile C.E., si care acum, titular cu numarul 29, in jurul meciului 100 pentru Fulham, a eliminat din Europa Cup alti alb-negri fara acei invinsi ai sai de la Cardiff, Del Piero si portarul: 4-1.

Pentru Fulham urmeaza inainte si in saptamana dupa Pasti sfertul de finala cu Wolfsburg, campioana Germaniei.

Liverpool campioana, United pe 13

Martie 24, 2010

Am citit ultimul ‘Foglia seca’ al colegului aradean Florin Matei, ce a consultat in weekend starea relativ precara a unor pacienti in decadere in anii de pe urma, gen „U” Cluj, Petrolul sau Sportul Studentesc, si rasfoind la randul meu arhive de-pe-aici am dat de niste remarcabile rasturnari de ierarhii, mult mai radicale decat ne-am putea imagina.

Si anume a se citi sase cluburi actualmente in ligi inferioare, chiar si esalonul cinci, clasate in fata campioanei la zi Manchester United acum nici 20 de ani, la finele editiei 1989-1990. Cat de mare e schimbarea poate fi remarcat si in acest sugestiv reportaj de la un meci in vechea Division 1, din 1989, intre o Wimbledon si Villa pe opt respectiv vicecampioana in amintitul ’90, jucat pe o arena rasa de pe harta fotbalului, Plough Lane, unde cabine portabile tineau loc de sediul clubului si vestiare…

Erau zilele lui The Crazy Gang, gasca nebuna de la Wimbledon, cu ai sai Vinny Jones si golgeterul cu centura de karate John Fashanu… Peste doi ani, incredibil dar adevarat, „durul” Jones devenea campion national in Anglia, cu Leeds United, medaliei adaugandu-i un tatuaj pe piele cu trandafirul alb, simbol al comitatului Yorkshire si al clubului sau de top.

Wimbledon, incheind pe locul 8 in 1990, la egalitate de puncte cu Southampton, a pierdut in ultimul joc, disputat acasa, cu 0-2 in fata lui Barrow, micsorandu-si sansele sa prinda un loc de baraj pentru promovarea in liga a patra. La randul ei, Southampton, desi joaca in fata unor asistente respectabile pe St. Mary’s, are sanse mici sa prinda acelasi baraj pentru accederea in liga a doua.

De fapt, de la locul 7, ocupat in ’90 de Southampton, si pana la pozitia a 12-a, s-au regasit doar cluburi ce actualmente se regasesc inafara Premier League. Pe noua se clasa Nottingham Forest, ce pare a-si fi acontat un loc in barajul de accedere in elita, fiind urmata de Norwich City, acum lidera ligii a III-a, si QPR si Coventry City.

In urma lor, surprize surprize, tocmai Manchester United, pe 13, cu linia de clasament 13  9  16  46-47  48p, in ceea ce s-a dovedit ulterior a fi ultima clasare a „Diavolilor rosii” in a doua jumatate a ierarhiei. Asadar Alex Ferguson a trecut si prin asemenea incercari inainte de a deveni Sir, multiplu campion al Albionului si dublu cuceritor al Champions League.

Insa in vreme ce United a tot urcat de la acea modesta clasare in ’90, nu mai putin de 12 cluburi participante in respectiva editie a elitei, Division One, au luat-o pe panta la vale, astazi regasindu-se inafara Premier League. Si anume cele sase clasate deasupra celor de la Old Trafford, incluzand-o pe surprinzatoarea Wimbledon, pe opt, de altfel unica trupa inafara campioanei de-atunci Liverpool ce a suferit mai putin de 10 esecuri de-a lungul campaniei, plus Crystal Palace, Derby County, Luton Town, Sheffield Wednesday, Charlton si Millwall, ultimele doua din Londra, si care recent s-au duelat intr-un derby local al ligii a treia. Iar „Palarierii” de la Luton, clasati pe locul 2 in esalonul cinci, inca spera la promovarea automata in dauna liderei Stevenage.

12 din 20, aceasta e schimbarea la fata a Premier League, in mai putin de doua decenii… Cat despre Liverpool, ei bine ea a fost campioana in acel mai ’90, cu un avans de 9 puncte in fata vicecampioanei Aston Villa respectiv cu 16 in fata lui Spurs, urcata si ea pe podium in ceea ce avea sa fie ultimul sezon cu numai doua puncte acordate la victorie.

Insa de cand s-a trecut la 3 puncte la victorie, altele au profitat si-au luat coronita, „Cormoranii” devenind cel mult vicecampioni, de fapt in doar trei randuri, si anume in sezonul imediat urmator, 1990-1991, dupa niste „Tunari” cu un unic esec, apoi in 2002 si anul trecut, in urma lui United. Dar pe cand in editia trecuta echipa lui Benitez ii spulbera pe cei din Manchester pe Old Trafford, cu 4-1, un semn al reculului este esecul din weekend, 2-1, ce i-a subtiat spaniolului sansele de a-si pastra intact portofoliul de calificat cu regularitate in Champions League. In 2005, triumful de la Bosfor l-a salvat pentru acel loc 5 in campionat, dupa Everton, dar acum nimic altceva decat o recolta mai consistenta decat ale contracandidatelor Spurs, Manchester City si Villa, l-ar putea readuce in liga asa-zis a campionilor.

Fotbal Rosu

Ianuarie 19, 2010

In Fotbal Vest m-am referit la modalitatea noilor conducatori ai lui Manchester United de a face afaceri in fotbal, implicand indirect urmarirea interesului personal in detrimentul celui al intregului „trib”, fiind vorba de o procedura lipsita de fair-playul ce caracterizeaza sportul.  

Sezonul n-are respiro dar Manchester United joacă în aceste zile la costum şi cravată o partidă la fel de importantă în încercarea gigantului de a câştiga timp.

 În varianta 2010, fotbalul ca afacere e cel puţin la fel de important ca disputele din iarba. Veniturile şi sursele de finanţare sunt oarecum mai vitale decât trofeele din vitrină şi acestei realităţi i se înclină până şi un club la superlativ, Manchester United.

 În consecinţă, conducătorii „Diavolilor roşii” tocmai sunt pe drumuri, din Edinburgh la Londra şi din Hong Kong în Singapore, pentru a-şi securiza datoriile prin atragerea unor împrumuturi cu replata cu dobândă la intervale fixe. Iar emisarii nu s-au sfiit să călătorească la mare distanţă tocmai pentru că United este o marcă globală cu magnetism la investitori străini, ce n-au stat pe gânduri să ofere şi 50 milioane lire într-un foc la apetisanta idee de a credita gruparea cu poate cel mai sonor nume din fotbal. Semnalele primite la plecare au fost aşadar pozitive.

 Old Trafford e cea mai mare arenă din Regat, încasările clubului sunt cele mai mari din Premier League iar numărul de titluri naţionale şi de triumfuri în Cupa Angliei, plus invidiata postură de învingătoare şi finalistă în ultimele ediţii ale Champions League, vorbesc de la sine despre dominaţia trupei de pe Sir Matt Busby Way, această acoladă înlesnind misiunea conducătorilor de a convinge potenţialii interesaţi că United, deşi navigând cu un balast de aproape 700 milioane lire „pe roşu”, nu e nici pe departe un Titanic ci mai degrabă o mult prea faimoasă şi cuceritoare grupare pentru a se scufunda, în ciuda datoriilor contractate de la sosirea clanului Glazer în vara lui 2005.

 Problema clubului, după refinanţarea în 2006 a împrumuturilor cu care nord-americanii au cumpărat formaţia fiinţând la codul poştal M16 0RA, a fost că de-atunci şi dobânda contractată au trecut-o în numele lui United, operând sub numele Red Football Ltd („Fotbal Rosu”), înrobitorul 14% ajungând să anuleze sau mai recent să depăşească plusurile generate din drepturi de televizare sau trofee câştigate.

 Cinicii au acuzat noul modus operandi de la Old Trafford drept un vest sălbatic al fotbalului, semnalând că asemenea practici, tolerate doar celor mari şi tari în baza firmei lor şi a potenţialului de a-şi întreţine succesul şi nu ţinând cont de lichidităţile dealtfel tare subţiri, erodează încet şi sigur etica unui sport în care forţa de a atrage creditori pare a deveni mai salutară decât o politică financiară chibzuită, practicată în general de grupări nevoiaşe, cu cheltuieli mici şi fără împrumuturi. Iar unii chiar au remarcat că într-un fel până şi petrodolarii cu care noii proprietari arabi o răsfaţă pe concitadina City măcar poartă pecetea „Sugar Daddy”, comparativ cu sumele strânse de United de pe piaţa de capital, ce jonglează cu banii altora.

 Se face chiar comparaţie cu aria economico-financiară, în care nume mari se menţin pe piaţă doar din credite şi împrumuturi, cârcotaşii amintind din aceeaşi sferă că şi Lehman Brothers a fost considerată mult prea mare pentru a fi victima unui colaps, pe care avea însă să-l sufere nu după mult timp. De aici paralelele cu situaţia lui United.

Însă interesul poartă fesul şi nimeni din lumea capitalului n-ar vrea să închidă robinetul poate celui mai galonat club din arena sportului numero uno mondial.

 Aşadar noua iniţiativă a Glazerilor pare a se dovedi chiar mai fructuoasă decât plafonul scontat de circa 600 milioane, şi încă la un nivel al dobânzii mult îmbunătăţit, de aproximativ 8,5%, însă situaţia lui Manchester United rămâne aceeaşi, drept o grupare împovărată, dependentă de creditori şi de potenţa în teren de a-şi întreţine luxul financiar, într-un contrast evident cu starea financiară fără datorii ori fără pericolul de a ceda complexul de antrenament de la Carrington şi a-l folosi ca o chiriaşă, linie de plutire din perioada cu Martin Edwards la cârmă.

 Dată fiind răsturnarea de situaţie din ultimii cinci ani, de la un club autofinanţându-se la unul aproape sufocat de plata dobânzilor, United de fapt a făcut minuni graţie abilităţii manageriale a lui Sir Alex Ferguson, ce a greblat ultimele trei titluri naţionale şi a jucat cu trofeul pe masă la Moscova şi contra Barcelonei, dar numai menţinerea acestui ritm susţinut ar salva aparenţele şi ar garanta viitoare creditări.

 Dealtfel campioana Angliei ar fi înregistrat în ultimul an financiar, chiar şi în condiţiile succeselor recente, o pierdere preimpozitabilă de 31,8 milioane lire sterline, dacă nu l-ar fi cedat lui Real Madrid pe Cristiano Ronaldo, adus pe 13 milioane şi lăsat să plece pentru o ofertă de nerefuzat, de 80 milioane. Chiar şi fără lusitanul în lot, United a ajuns paradoxal să cheltuie mai mult pe salarii, care, deşi reprezentând un economicos 44% din încasările clubului, tot reprezintă un cost care începe a ridica semne de întrebare în privinţa rentabilităţii unora ca Dimitar Berbatov.  

 „Diavolii roşii” par a fi nevoiţi să-şi drămuie în asemenea măsură resursele încât au încasat în avans aproape jumătate din totalul de 80 milioane lire plătibile pe 4 sezoane al viitorului contract de sponsorizare cu Aon, ce înlocuieşte din vară numele AIG pe tricourile roşii.

 Trăind mai nou din împrumuturi, credite şi milioane în avans, United practică o politică riscantă, pe care nu puţini o văd intrând încet-încet la apă, cu o eventuală supapă de salvare în viitor constând în negocierea propriilor drepturi de difuzare şi punerea pe roate a unei superligi europene sub umbrela continuatoarei G-14, în care cluburi asemănătoare, avide să-şi întreţină succesul şi să-şi extindă dominaţia, s-ar desprinde de forurile tutelare în competiţiile cărora evoluează destule alte grupări fără aceleaşi uşi deschise şi implicit puse sub o şi mai mare presiune să-şi ridice propria ştachetă a competitivităţii şi aşteptărilor.

 La urma urmei însă, Manchester United va fi bine atâta vreme cât va avea o piaţă de desfacere. Cât abonaţii anuali venind la Old Trafford vor mai fi dispuşi să vadă creşterile medii pe meci de la 23 la 36 lire, salt în doar 5 ani. Şi cât aria de difuzare televizată se va răspândi şi mai mult pe glob. Dar sigur va veni ea şi saturaţia. Şi-atunci cine va scoate castanele din foc pentru „Diavolii roşii” şi pentru fotbal în general? La general incluzând-o de exemplu pe Crewe Alexandra, mereu restrânsă, mereu lansând talente, mereu sub aceeaşi plapumă ce-o acoperă integral…

Intr-un fel, toata cacealmaua e o oglinda fidela a realitatii si faliilor sale artificial create.

Un vocal localnic despre o rivalitate ce divizeaza in familie

Ianuarie 19, 2010

Pe BBC1, mare meci mare. Un derby local. City v United, in Manchester, in semifinala amanata cu doua saptamani a Cupei Ligii.

Scriam recent de Ian Brown, artist solo, fost vocalist al celebrei The Stone Roses, ale carei slagare rasuna in zi de meci la Old Trafford, si iata-i opinia despre fotbal, despre „Diavolii rosii”, trupa sa de suflet. Avand in familie fani Manchester City, Ian stie mai bine cum stau lucrurile pe falia de fapt subtire intre albastru si rosu. Culori sub care, indiferent de simpatii, bate tot o inima de fan…

http://www.youtube.com/watch?v=rd_O4jJIiO8

Si daca tot suntem la pasiunea lui Ian pentru United, iata-l si in post de selectioner al unui XI Dream Team…

http://www.youtube.com/watch?v=3Olg5ifRlyA

De cealalta parte a baricadei, Noel Gallagher, de la un alt faimos grup al anilor ’90 din Manchester, Oasis, vorbeste despre dragostea sa, Man’City, si plecarea de pe Maine Road pe City of Manchester Stadium.

http://www.youtube.com/watch?v=qu4pUqJAVJ4

Pe coloana sonora a unuia din hiturile lui Brown, F.E.A.R., inapoi pe Old Trafford, cu un tur de orizont cu vedere spre trecut al clubului finalist la zi a Champions League…

http://www.youtube.com/watch?v=oE9lHPJsN4c

A doua „repriza” a semifinalei, saptamana viitoare, pe Old Trafford.

Moment de vis pentru FA Cup si Leeds

Ianuarie 3, 2010

* cititi la finalul postarii tabloul complet al tragerii la sorti a 16-imilor de finala din 23 ianuarie.

Manchester United – Leeds United 0-1 este rezultatul tip ce intretine efervescenta irezistibilului farmec al Cupei Angliei. E un soc demn de povestit nepotilor, o surpriza de domeniul fantasticului. E cea mai buna reclama cu putinta pentru F.A. Cup, o competitie demarata in 11 noiembrie 1871 si devenita peste decenii bastion sportiv si social al Albionului. O adevarata punte peste ani, din ceata victoriana in Brave New World, distopia lui Huxley.

Surpriza e cu atat mai rasunatoare cu cat s-a consumat in turul trei, un punct de referinta, chiar cap de lista, in calendarul competitional din Anglia. „Bomba” a detonat cu atat mai tare cu cat antecedentele indicau un cu totul alt deznodamant.

In primul rand, Sir Alex Ferguson nu pierduse vreodata deja in turul III si nici nu fusese eliminat de un club dintr-o liga inferioara. Se intamplase in indepartatul ’84, pe cand Fergie era inca la Aberdeen, ca Manchester United sa zboare din FA Cup la primul obstacol, atunci pe nume AFC Bournemouth, antrenata de un anume Harry Redknapp.

Mai mult, Leeds s-a facut pur si simplu de ras in ultimii ani in Cupa Angliei. In editia trecuta, pierdea deja in turul doi, la amatoarea Histon. Cu un an inainte, si mai rau, pierdea pe Elland Road, cu 0-1, rejucarea cu Hereford din turul intai. In 2007, ceda cu 3-1 la West Brom, in turul trei. Cu inca un an inainte era eliminata la penaltyuri, 2-2, 3-3 si 2-4, in rejucarea cu Wigan din acelasi tur III. In 2005, 0-3 la Birmingham City, tot in turul trei. Dezastru si in turul trei din 2004, 1-4 acasa cu Arsenal.

Asadar Leeds n-a mai avut parte de un triumf in acest tur trei din 4 ianuarie 2003, cand Viduka si Bakke semnau un 2-0 la Scunthorpe, „albii” clacand ulterior in sferturi de finala, 0-1 la Sheffield United. Dupa 7 ani de deceptii, fanii trandafirului alb al casei de York au tras in piept mireasma imbatatoare a succesului in Cupa, si tocmai pe Old Trafford, la rivalii de moarte din Lancashire.

Lidera ligii a treia a invins pe terenul campioanei en-titre a Albionului, finalista la zi a Champions League. Buturuga mica a rasturnat carul mare, in prima surpriza notabila a actualei editii a FA Cup. Sambata, nici o formatie de esalon inferior nu reusise sa elimine din competitie o grupare mai bine clasata in campionat. Cupa Angliei s-a pastrat pentru derbyul de duminica din „Theatre of Dreams”, cand un antrenor invins ca jucator cu Aston Villa in Ghencea, Simon Grayson, a pus la cale blocarea „Diavolilor rosii” si a presarat sarea si piperul oferite cu zgarcenie sambata.

Fusese o sambata mai anosta ca de obicei, in general 3-4 surprize pigmentand turul III. Acum a fost una si buna! Leeds United, iesita ultima din urna tragerii la sorti a jocurilor din turul trei si calificata abia in urma prelungirilor rejucarii cu Kettering Town, a dat lovitura pe Old Trafford…

In rest, Liverpool a evitat rusinea pe Madejski Stadium din Reading, Gerrard egaland in minutul 36 si pregatindu-se de rejucarea de miercuri 13 ianuarie. „Regalistii” lui Reading, fara antrenor in urma recentei demiteri a lui Brendan Rodgers, s-au revansat in fata acelor incercati 1.500 de fani ce facusera deplasarea la Plymouth, 1-4 dupa Craciun, tanarul din academia de tineret Simon Church deschizand scorul pentru ocupanta locului 20 in Championship.

Intr-un fel, nu mare e mirarea ca Liverpool s-a chinuit in comitatul regal Berkshire, „Cormoranii” fiind eliminati in editia trecuta in 16-imile de finala, 1-0 pentru rivala locala Everton, cu un an inainte in optimi, 1-2 acasa cu Barnsley, o divizionara secunda, dupa ce avusese nevoie de o rejucare cu Luton Town, iar in 2007 chiar in turul trei, 1-3 cu Arsenal. Ziua de glorie de la Cardiff, 13 mai 2006, cand „The Reds” cucereau trofeul la lovituri de departajare, in dauna lui West Ham, venea la capatul unui parcurs in care le insirasera pe streang pe Manchester United, Chelsea si Birmingham City, amintita datorita proportiilor scorului. 7-0. Comparativ, Benitez pare a trai din amintiri…

Concitadina Everton, finalista in 2009, a tremurat pe Goodison nu doar la transversala lui Livesey, scuturata de capitanul oaspetei de liga a treia Carlisle United la scorul de 1-1. Rezultatul, conturat in minutele 82 si 95, din penalty, e oarecum „mincinos”.

Aidoma lui Reading, semisurprize au reusit Coventry, ce a condus la un moment dat la prim-divizionara Portsmouth, Nottingham Forest, care cu inca un 0-0, cu Birmingham City, a ajuns la 566 minute fara gol primit si un total de 17 meciuri la rand fara esec, si Millwall, locul 7 in liga a treia, ce a tinut-o in sah la Londra, 1-1, pe Derby County, a optsprezecea in Championship. Se anunta rejucari interesante…

Cei mai deceptionati s-ar putea declara „Padurarii”, care au ochit transversala portii lui Hart si au ratat si un penalty, prin galezul Earnshaw, in minutul 61. Pe St. Andrew’s va fi alta mancare de peste, cum si City e in forma in Premier League, cu 12 meciuri la rand fara infrangere.

Per total insa, comparativ cu anul trecut, cand Stoke era eliminata la Hartlepool iar Manchester City de Nottingham Forest, 0-3 intr-o umilinta pentru demisul Hughes chiar pe teren propriu, acest tur trei a fost bland cu favoritele, o unica grupare dintr-o liga „mai mica” rasturnand calculele hartiei: Leeds la Manchester. Ei i se alatura, din liga a treia, Southampton, ce a trecut de Luton Town, din esalonul cinci, si Brighton & Hove Albion, trupa lui Poyet, ce a invins la Torquay.

Dintre prim-divizionare, alaturi de campioana ce n-a mai triumfat in FA Cup din 2004, au mai spus adio Cupei cluburile Blackburn Rovers, West Ham si Hull City, invinse de colege din elita, in vreme ce cele mai modeste grupari ramase in cursa sunt Notts County si Forest Green, adversare ce se vor duela abia marti 12 ianuarie, dupa ce jocul initial a fost amanat datorita terenului inghetat, soarta impartasita si de alte 3 jocuri din acest tur.

Pentru conformitate, iata rezultatele turului III (2/3 ianuarie 2010): Accrington Stanley – Gillingham – amanat pentru 12 ianuarie, Aston Villa – Blackburn Rovers 3-1, Blackpool – Ipswich 1-2, Bolton Wanderers – Lincoln City 4-0, Brentford – Doncaster – amanat, Bristol City – Cardiff City – se joaca luni 4 ianuarie, Everton – Carlisle United 3-1, Fulham – Swindon 1-0, Huddersfield – West Brom 0-2, Leicester – Swansea 2-1, MK Dons – Burnley 1-2, Middlesbrough – Manchester City 0-1, Millwall – Derby 1-1 – se va rejuca, Nottingham Forest – Birmingham City 0-0 – se va rejuca, Plymouth – Newcastle 0-0 – se va rejuca pe 13 ianuarie, Portsmouth – Coventry 1-1 – se va rejuca, Preston North End – Colchester 7-0! (scorul rundei, la primul joc dupa demiterea scotianului Irvine de la carma gazdelor), Reading – Liverpool 1-1 – se va rejuca, Scunthorpe – Barnsley 1-0, Sheffield Wednesday – Crystal Palace 1-2, Southampton – Luton 3-0, Stoke City – York City 3-1, Sunderland – Barrow 3-0, Torquay – Brighton 0-1, Tottenham – Peterborough 4-0, Wigan – Hull 4-1 (toate disputate sambata 2 ianuarie) si Chelsea – Watford 5-0, Manchester United – Leeds United 0-1, Notts County – Forest Green – amanat, Sheffield United – QPR 1-1, Tranmere Rovers – Wolverhampton 0-1 si West HamArsenal 1-2. Echipele subliniate s-au calificat; rejucarile si jocurile amanate, pe 12 ianuarie, marti, mai putin cel al lui Liverpool si Newcastle – Plymouth, din 13.

** Tragerea la sorti a 16-imilor de finala: Southampton (liga a treia) – Ipswich (liga a doua);   Liverpool sau Reading (liga a doua) – Burnley;   Derby (liga a doua) sau Millwall (liga a treia) – Brentford (liga a treia) sau Doncaster (liga a doua);   Bristol City sau Cardiff – Leicester City (toate, liga a doua);   Stoke City – Arsenal;   Notts County (liga a patra) sau Forest Green ( amatoare, Blue Sq. Premier – liga a cincea) – Wigan;   Scunthorpe (liga a doua) – Manchester City;   West Brom – Newcastle sau Plymouth (toate, liga a doua);   Everton – Birmingham sau Nott’m Forest (liga a doua);   Accrington Stanley (liga a patra) sau Gillingham (liga a treia) – Fulham;   Bolton – QPR sau Sheffield United (ultimele doua, liga a doua);   Coventry (liga a doua) sau Portsmouth – Sunderland;   Preston (liga a doua) – Chelsea;   Aston Villa – Brighton (liga a treia);   Wolves – Crystal Palace (liga a doua);   Tottenham Hotspur – Leeds United (liga a treia).

Madchester sau Cum au crescut altii

Ianuarie 2, 2010

Miercuri 6 ianuarie va fi sarbatoare in Manchester. Pe City of Manchester Stadium, arena a municipalitatii ridicata intru gazduirea Commonwealth Games, rivalele City si United vor juca in prima mansa pentru un loc in finala Cupei Ligii. In returul din 20, pe Old Trafford, ca de obicei, la megafoane vor rasuna acorduri din The Stone Roses, formatie locala „cap de afis” mondial si al carei solist Ian Brown ne poarta pe strazile Manchesterului cu imnul Stellify, postat spre finele acestui articol… 

Asadar voi incepe anul 2010 asa cum ne-am despartit de 2009, cu muzica Made In Madchester, intr-o paralela football – music a la Manchester. A fost un adevarat curent muzical ce a stat in anii ’80 la baza remodelarii identitatii unei urbe in cautari in perioada post-industriala. Au fost formatii, inca in activitate, si destule slagare ce au definit cultura insulara a acelor ani si a ceea ce avea sa urmeze. Destui dintre spectatorii prezenti in acest ianuarie la disputele de pe City of Manchester Stadium si Old Trafford, din semifinalele Carling Cup, au crescut si pe liniile sonore postate in continuare, asteptand pe-atunci si la o redesteptare fotbalistica a orasului.

Muzica unor grupuri din Manchester a revigorat scena britanica dar a dat parca un impuls si fotbalului local, marea United reusind in 1993 recucerirea titlului, dupa peste doua decenii, un prim pas al dominatiei sale in Albion. In anii ’80, titlurile n-au luat calea Manchesterului, ci doar Cupa Angliei, cucerita de United in 1983, contra lui Brighton & Hove Albion, la cateva luni dupa ce „Diavolii rosii” cedasera lui Liverpool in prelungirile finalei Cupei Ligii, respectiv in ’85, in dauna lui Everton. Atat.

Pentru City, semifinala de miercuri si din 20 ianuarie va reprezenta o prima aparitie in penultimul act al unei competitii knock-out, oricare ar fi ea, din 1981 incoace. Dupa aproape 30 de ani! Atunci, „albastrii” ajungeau in finala Cupei Angliei, FA Cup, pe care o pierdeau in rejucare, 2-3 cu Spurs, dupa 1-1 in jocul initial. Iar Cupa Ligii reprezinta ultimul trofeu castigat de clubul mutat de pe Maine Road, din Moss Side, cu un 2-1 contra lui Newcastle, in februarie ’76. Au trecut 34 de ani…

In 1976 se lansa in Manchester si legendara Joy Division, cu solistul vocal Ian Curtis, niste pionieri prin stilul post-punk al curentului Madchester. Din ’80, in urma disparitiei lui Curtis, ceilalti trei, in frunte cu Bernard Sumner, si el un „mancunian”, nascut in Salford, au continuat sub numele New Order, trecand spre electro, alternative, house si new-wave.

In continuare, fiind inca in inertia Sarbatorilor si abia recuplandu-ne la „fotbalul la el acasa”, cateva clipuri cu grupuri celebre din Manchester…  New Order, James, Morrissey, Ian Brown (continuator solo al The Stone Roses) si Inspiral Carpets. N-am inclus in selectie Oasis, trupa fratilor Gallagher, de altfel mari fani Manchester City, rasarita drept o continuatoare in anii ’90 a pionierilor din anii ’70/’80.

Putina muzica in preambulul fotbalului nu strica. Mai ales ca multi suporteri, inainte de a lua drumul arenelor, in masini ori chiar si ajunsi pe Old Trafford, unde The Stone Roses se revarsa cu consecventa din toate difuzoarele inaintea jocurilor, sunt purtati pe asemenea linii melodice din alte vremuri.

Dupa New Order, cu Crystal, trec la James, cu Getting away with it (all messed up)…

Si de la Morrissey, nascut si el in Trafford, fost in The Smiths, cu Something is squeezing my skull, la Ian Brown, cu Stellify

Si inchei cu Inspiral Carpets, alti pionieri pentru care si-a facut ucenicia in jurul scenei unul dintre Gallaghers, cu Two worlds collide