Posts Tagged ‘Brighton’

La „Pescarusi”, pe urmele lui Fane (sau 7 raman la Wembley)

martie 1, 2010

La zece ani dupa ultima descindere pe Wembley, Aston Villa se regaseste cu mai multi selectionabili in lotul lui Capello decat campioana United, pe cand un invingator in acea ultima finala de Cupa Angliei jucata in vechiul “Templu” are cu totul alte prioritati cu “Pescarusii” sai.

Foisor pe Brighton Pier, udat de Atlanticul zbuciumat

Soarele e cu dinti iar vantul mana valurile furioase ale Atlanticului, izbindu-le de talazurile lungii plaje cu pietricele. Pilonii vechiului ponton Brighton Pier, alungit 524 metri in ocean, se scalda insa impasibili.

Pe faleza, porumbite ciugulesc din palma iar un porumbel gri descins parca din Piata Operei n-are treaba cu firimiturile, nici cu vantul, ci vrea sa le giugiuleasca. Cu un aer semet, un pescarus ii vegheaza distant, dupa care isi ia zborul. E final de februarie si ale vietii valuri inalta si coboara oameni de fotbal intr-un moment crucial al sezonului.

In Brighton, prioritatea lui Gustavo Poyet e salvarea lui Albion de la inec. Se pare ca uruguayanul razbeste in catacombele ligii a treia. In capitala Londra, internationali englezi se impart intre aparitii succesive pe Wembley, duminica si miercurea, in finala Cupei Ligii respectiv ultimul joc amical al Albionului inaintea anuntarii pe 12 mai a lotului provizoriu pentru Cupa Mondiala. E clar ca debutul din 12 iunie, cu Statele Unite, e anticipat cu tot mai mari trepidatii.

Dar soarta Angliei trece pe planul doi cand e vorba de marea dragoste a fanilor din lungul si latul insulei, echipa lor de club. Sambata, in pitoreasca statiune litorala Brighton, de pe coasta sudica, 6952 suporteri s-au adunat la meciul din Coca-Cola League One cu vecina de pe acelasi tarm, mai la vest, Exeter City. “Pescarusii” lui Poyet veneau dupa un miraculos 2-1 in Londra, la mijlocul saptamanii, ce o lasase pe Charlton Athletic gafaind in urma promovatelor “automate” Norwich si Leeds.

Pe Queens Road, artera spre gara, magazinul de prezentare al clubului e dominat de stema cu Pescarusul

Pe Withdean Stadium, poate unicul din fotbalul profesionist cu o pista atletica in jurul gazonului, albastrii lui Brighton and Hove Albion au mai adaugat 3 puncte, insumand 37 si urcand pe locul 16, acelasi pe care incheiau trecuta editie, cu un 2-0 ce s-a constituit drept primul succes acasa din octombrie incoace. Resurectie ce imi aminteste ca asistam recent si la prima victorie acasa dupa luni bune a “Verzilor” de la St. Etienne.

In Brighton, culoarea e albastru, albastrul oceanic, iar tricoul adidas e expus la loc de cinste, in galeria numarul opt a muzeului de arta din Pavilionul Regal, nimic altceva decat un Taj Mahal redus in dimensiuni, cu statuia Reginei Victoria in preajma, si care Royal Pavilion iti da impresia ca te-ai teleportat in India. Sub ale sale cupole, istoria locului include si fotbalul, cu acel varf atins in mai 1983.

Fotbal im Muzeul de Arta. Un tricou al finalei de 2-2 cu Man United

Pe vechiul Wembley, Brighton and Hove Albion, antrenata pe atunci de Melia, descindea in 21 mai pentru finala Cupei Angliei, si Gordon Smith avea chiar sa deschida scorul in fata lui Manchester United. Jumatate din asistenta, adica 50.000 spectatori, sositi cu mic cu mare de pe litoral, jubilau in delir, amintiri pe care ex-internationalul englez Gary Stevens, un fundas al “Pescarusilor”, le rememoreaza intr-o inregistrare audio atasata aceluiasi colt din Pavilion rezervat fotbalului.

Avea sa se incheie 2-2, dupa prelungiri, cu Stapleton si Wilkins marcand pentru United iar amintitul Stevens pentru Albion. Peste cinci zile, intorsi cu zecile de mii pe Wembley, fanii de la mare au amutit la rejucare: 0-4. “Marvel” Robson, cu o dubla, Whiteside si Muhren, din penalty, frangeau zborul “Pescarusilor”. Iar United de-atunci suna cam asa… Bailey – Duxbury, McQueen, Moran, Albiston – Wilkins, Robson, Muhren, Alan Davies – Whiteside, Stapleton.

Era o primavara in care albastrii, bine inchegati intre 1974 si ’76 de Peter Taylor, celebra mana dreapta a lui Clough, retrogradau dupa singurii patru ani petrecuti in elita de clubul fondat in 1901. Au fost sezoanele insorite ale gruparii din comitatul East Sussex, cu managerul Alan Mullery, timp de 5 editii la carma, autor al promovarii din ’79.

Anii au trecut, la malul marii a descins si primul roman in insula, Stefan Iovan, pentru un scurt zbor post-revolutionar cu “Pescarusii”, iar in acelasi deceniu, mai exact in ’97, Albion si-a jucat ramanerea in fotbalul profesionist, adica in liga a patra, intr-un de infarct pe viata si pe moarte cu Hereford. 1-1 i-a ajuns in ceea ce avea sa fie o trista ultima aparitie pe vechiul Goldstone Ground, arena de care era legata istoria clubului.

Ca in alte povesti sinistre cu investitori si dezvoltatori imobiliari, stadionul a fost pierdut, fanii au petitionat iar finalmente, dupa sezoane de pribegie la Gillingham, unde estuarul Tamisei se desface in Marea Nordului, “Pescarusii” s-au intors langa Taj Mahal si pontonul Pier, in provizoratul de pe Withdean. Asta pana ce noua arena, in constructie, o va aduce in casa noua pe retrogradata in 2006 din liga secunda.

Finala din ’83, cand “Pescarusii” inca planau in prima liga, e tare departe, insa Poyet realimenteaza sperantele in Brighton. In fond, acum zece ani, uruguayanul castiga Cupa Angliei pe Wembley, cu Chelsea, contra lui Villa, in ceea ce avea sa fie ultima finala in umbra vechilor turnuri gemene. Poveste de succes cu talc pentru actualii “Pescarusi”, invingatori sambata in formula Brezovan (slovac) – Elphick, El-Abd, Calderon (spaniol), Painter (irlandez), Navarro, LuaLua (congolez), Dicker (irlandez), Crofts (galez, cpt), Bennett, Murray.

E drept, Poyet impartasea si el soarta “Pescarusilor” rapusi, in 2002, cand cu finala Cupei Ligii pierduta cu Spurs, 1-2 cu Blackburn. Dar acum tot ce conteaza e mentinerea in esalonul trei, acolo, cu 5 locuri si 4 puncte in urma mult mai titratei Southampton, o alta trupa de pe tarmul sudic, si mult mai sus decat amenintata vecina Exeter. Iar daca notam ca o alta vecina, Bournemouth, inoata in liga a patra, iar Portsmouth e ca si naufragiata, atunci Brighton nici n-o duce rau.

Splendidele siluete victoriene si in stil Regency ale kilometrilor de cladiri albe si piatete de-a lungul tarmului asteapta acum primavara si revenirea lui Brighton candva in liga a doua. Poyet are ambitiile sale, luand-o de jos si lasand scena Wembleyului noilor rasfatati ai scenei insulare.

Ai zice ca esti in Asia, nicidecum in Sussex, la Brighton. Pavilionul Regal...

Sapte dintre finalistii lui United – Villa, si anume Brown, Carrick si Rooney, respectiv Milner, Heskey, Downing, convocat de Capello dupa 11 luni, si Stephen Warnock, candva aruncat de Liverpool iar acum cu o sansa solida ca fundas stanga datorita complicatiilor lui Ashley Cole si Bridge, au ramas la Wembley si pentru amicalul de miercuri cu Egipt.

Wembleyul pare tare departe pentru Poyet si Albion, la fel Anglia lui Capello pentru alde marcatorul Elphick, dar “Pescarusii” tot au povestea lor de dragoste la spartul valurilor.

Reclame

Romanul Patulea o califica pe Orient in sferturi

octombrie 9, 2009

E vorba doar de Johnstone’s Paint Trophy, poate cel mai putin prestigios trofeu al unei competitii knock-out din Albion, dar finala programata in 28 martie 2010 e gazduita, conform traditiei, de stadionul Wembley, ceea ce se constituie intr-un stimulent in sine.

Marti 6 octombrie, in nocturna, pe Brisbane Road din estul Londrei, Leyton Orient s-a calificat in sferturile de finala ale zonei sudice a competitiei, gratie golului din minutul 88:46′ al atacantului roman Adrian Patulea: 1-0 contra colegei de esalon Brighton & Hove Albion. De fapt, Johnstone’s Paint Trophy, sponsorizata de o firma de vopsele, reuneste doar cluburile profesioniste din ligile a treia si a patra, drept o varianta mai lesne de a accede intr-o finala pe Wembley, in conditiile in care Cupa Angliei, FA Cup, si Cupa Ligii, Carling Cup, reunesc inclusiv prim-divizionarele favorite.

Leyton Orient n-are un sezon stralucit in esalonul trei, Coca Cola League One, in care Patulea nu si-a deschis momentan contul golurilor dupa sosirea in vara de la Lincoln City, din liga a patra, in schimb e in urna tragerii la sorti a sferturilor, a carei imperechere pentru zona sudica e efectuata in weekend, sambata 10 octombrie. Jocurile vor avea loc in noiembrie, urmand ca semifinalele sa se dispute in decembrie iar finala pe zone, nordica respectiv sudica, in dubla mansa, in ianuarie si februarie.

Patulea mai inscrisese in schimb in turul incipient al Cupei Ligii, in 11 august, cand deschidea rapid scorul la Colchester, contra lui United, o alta trupa din League One, pe care o elimina cu 2-1. In turul doi, la finele lui august, Orient a cedat abia in prelungiri, acasa, pe Brisbane Road, in fata consolidatei prim-divizionare Stoke City. Iata insa ca raza de lumina oferita de Patulea a venit in Johnstone’s Paint Trophy si Orient e inca pe drumul spre Wembley. Jocurile in regim K.O. nu strica si in perspectiva alinierii in Cupa Angliei, in care, in calitate de club de liga a treia, Orient va intra in focuri in turul doi, la inceput de decembrie.

Patulea a inceput ca titular, in parteneriat ofensiv cu Jarvis, iar dupa pauza cu James Scowcroft, un varf candva in elita, romanul avand cateva suturi pe poarta si ratand de putin coltul stang, in minutul 86. A fost precis putin mai tarziu, ochind acelasi colt, cu piciorul stang. Unicul minus ar fi ca la un meci in nocturna la mijloc de saptamana, si intr-o competitie de mai mica anvergura, alb-rosii au strans doar 1.847 spectatori, cea mai mica asistenta in acest sezon.

Dar cum in competitie se afla inca si Southampton FC, un club de cupe europene acum sase toamne, Johnstone’s Paint Trophy capata greutate in sectiunea sa sudica. Anul acesta, finala pe Wembley a competitiei demarate in 1983 si ce reuneste la start 48 cluburi a fost adjudecata de Luton Town, retrogradata din liga a patra, cu un 3-2 dupa prelungiri contra lui Scunthorpe United, ce a reusit promovarea in esalonul doi. Cu alte cuvinte, finalistele din 2009 nu si-au putut apara trofeul, iar laurii pe 2010, fie ei cat de… patati cu vopsea, merita efortul.

Hereford United va fi la rand pentru Orient si Patulea, in sferturi, tot acasa, pe Brisbane Road Stadium. Marcator in doua competitii K.O. in acest sezon, romanul a asigurat deja doua calificari. La mai mare!

Sansele lui Orient sunt reale pentru calificarea in semifinale, unde se anunta adversare dintre nu demult prim-divizionare. Aminteam de Southampton, care „Sfinti” vor primi in sferturi vizita lui Charlton Athletic, cu care retrograda in mai la brat, din liga a doua. A treia retrogradata din Championship, Norwich City, e si ea inca in cursa, la Swindon Town, de unde ca trofeul e luat in serios, si nu doar in sectiunea sudica, din moment ce Leeds United e favorita in cea nordica, unde o va primi pe Grimsby in sferturi…