Ziua 148. Wembley, un privilegiu

Desi un esec intr-o finala pe Wembley e poate mai greu de digerat decat oriunde altundeva, totusi, in special prin prisma evidentei istorice, aceasta sansa in plus de a promova intre profesioniste e mai mult decat binevenita.

Liga a cincea, tampon intre primele 4 divizii, profesioniste, si National League System, piramida reunind cluburile semiprofesioniste ori amatoare din peste 50 de serii pe numeroase nivele, si-a desemnat duminica, pe Wembley, a doua promovata in esalonul patru. Saltul din Blue Square Premier la profesionism e la fel de meritoriu ca orice alta promovare si cu atat mai dificil cu cat evadarea din liga de 24 echipe cu acoperire nationala e conferita de un unic loc promovant direct plus un al doilea la baraj, comparativ cu oferta din Football League, de “2+1” sau chiar “3+1”, cum e cazul ascensiunii din esalonul patru in trei, cu 3 promovate automat.

Mai mult, de la infiintarea in 1979 a ligii a cincea, sub numele Alliance Premier League, intre ale carei 20 de grupari fondatoare s-au aflat si finalistele barajului de duminica, Torquay United si Cambridge United, toate cele 8 prime castigatoare ale acestei serii unice n-au fost acceptate in structura fotbalului profesionist, conform votului negativ al membrilor Football League, abia Lincoln City, in 1987, primind “verde” si fiindu-i implicit validat triumful din “anticamera”.

Ulterior, desi gheata fusese sparta, nici Kidderminster Harriers, Macclesfield Town si Stevenage Borough n-au fost rasplatite pentru castigarea esalonului cinci cu promovarea intre profesioniste, datorita reglementarilor impuse arenelor din Football League. Cu campioane degeaba alti 3 ani la rand, liga a cincea si-a pus ograda la punct si si-a trimis din 1997 cate o reprezentanta intre profesioniste.

Iar din 2003 a avut parte chiar de doua promovate. Una direct iar cealalta la baraj, dupa un turneu play-off cu jocuri tur-retur intre ocupantele locurilor 2 si 5 respectiv 3 si 4, incheiat cu o finala pe teren neutru. Doncaster Rovers, o profesionista esuata timp de 5 ani in liga a cincea, devenea prima promovata la baraj in Football League, Tierney marcand pentru 3-2 in minutul 100 al finalei cu Dagenham&Redbridge, disputata la Stoke. Iar faptul ca Doncaster joaca acum in liga a doua n-a putut decat sa incurajeze aspirantele la promovarea via-baraj din Blue Square Premier.

  1. Copiind-o pe Doncaster, zilele trecute Exeter City a promovat direct in liga a treia, dupa ce anul trecut, in 18 mai, castiga finala play-off de accedere in esalonul patru. Doua promovari la rand! Si mai interesant, Exeter pierduse precedentul ultim act al barajului ligii a cincea, 1-2 cu Morecambe, in prima finala a acestui esalon gazduita de Wembley. Se intampla in mai 2007, in fata a 40.043 spectatori…  

Si astfel am ajuns la Cambridge United. Pentru ca, urmand pilda lui Exeter de a bate insistent la portile… barajului, The U’s, cum sunt porecliti galben-negrii, au ajuns si in acest sezon in finala, dupa ce anul trecut tocmai ei erau invinsii lui Exeter City pe Wembley, in fata a 42.511 spectatori: 0-1. Esec soldat cu despartirea de antrenorul Jimmy Quinn, marcator pentru nord-irlandezi in Romania.

Atunci, clubul fondat in 1912 in orasul universitar Cambridge sub numele Abbey United, conform numelui arenei, Stadionul Manastirii, a patruns pe Wembley dupa ce o elimina in semifinala pe Burton Albion, nimeni alta decat castigatoarea si promovata din acest an din Blue Square Premier, chiar si fara Clough Jr. la timona, trecut in ianuarie la Derby.

  1. Dar Cambridge s-a intors duminica pe Wembley, arena ce nu-i este straina. Pentru ca, apropo de baraje, The U’s deveneau la 26 mai 1990 primii invingatori din istorie ai unei finale play-off gazduite de marele stadion: 1-0 cu Chesterfield, gratie reusitei unui anumit Dion Dublin. La premiera asistau 26.404 spectatori si Cambridge United promova astfel din liga a patra, unde se perpelise 5 ani, intr-o aceeasi primavara in care era stopata abia in sferturile de finala ale Cupei Angliei, de Crystal Palace, ulterior finalista editiei.   

Sfertfinalista ca grupare de liga a patra, Cambridge a repetat imediat figura, promovand automat din esalonul trei in 1991, in paralel cu o eliminare din F.A. Cup abia pe Highbury, 1-2 cu Arsenal, inaintea semifinalelor. Pe val, galben-negrii aveau sa joace in mai ’92 pentru un loc in finala barajului de promovare in ceea ce devenea in acea vara Premier League. Pe 10 mai, in turul semifinalei, 9.225 spectatori asistau la Cambridge la un 1-1 cu Leicester, insuficient pentru o descindere pe Wembley.

Cat de intortocheate sunt caile fotbalului… Micuta Cambridge rata la mustata in 1992 sansa de a deveni prima grupare promovata in ani succesivi din liga a patra pana in elita si totodata de a juca in editia inaugurala a Premier League! A facut-o pentru The U’s numitul Dion Dublin, masivul atacant de culoare vandut pe loc lui Manchester United, pe un milion.

Fara Dublin, a urmat picajul. Inapoi in liga a patra, in 1995, ba chiar retrogradata si dintre profesioniste, in 2005, dupa 35 de ani neintrerupti in Football League, unde salta in premiera in istoria sa gratie votului favorabil al Ligii de a o inlocui pe Bradford Park Avenue, in ’70.

Retrogradata si cu stadionul vandut, Cambridge s-a regasit recent, alinandu-se in Blue Square Premier cu duelul universitar cu Oxford United, o prim-divizionara in anii ’80, si strangand cei mai multi chibiti la derbyul local cu “marea” Histon, iar finalmente facandu-si drum, dupa prelungiri, in al doilea baraj pe Wembley.

Unde a dat de Torquay United, trupa cazuta in 2007 dupa 80 de ani intre profesioniste si care in semifinala barajului de anul trecut, dupa 2-1 in deplasare si de la 1-0 acasa, s-a vazut insa eliminata tocmai de Exeter, cea cu promovarile recente, o “vecina” pe coasta sudica.

Torquay si-a vandut guivaerul tot lui Man U, extrema Lee Sharpe, in mai ’88, asa ca ambele United aveau in comun nu doar dorinta de a reveni in Football League. Si au strans duminica pe Wembley, cum le sade bine, 35.089 spectatori, plus si mai multi pe Setanta, difuzoare a 79 de jocuri din esalonul V in acest sezon, pentru un 0-2: Torquay United promovata in liga a patra!

Marcatori au fost Hargreaves si Sills, cu cate o reusita in fiecare repriza, golul doi cazand dupa ce invinsa Cambridge ramasese in 10 oameni. Asadar Torquay United, clubul de pe malul sudic al Angliei, in acelasi comitat Devonshire cu Plymouth Argyle, din liga a doua, si Exeter, dintr-a treia, a revenit in Football League, dupa 2 ani de pribegie. Cat despre Cambridge si fanii ei, vremea rea de pe Wembley va continua si… in sezonul urmator, tot in esalonul cinci.

Etichete: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s


%d blogeri au apreciat asta: