Ziua 135. Cu inima-n lenjeria intima

Ultima etapa e precedata de interminabile calcule si aduce unghii roase si aparate de radio in tribuna iar in cazul fanilor lui Reading, duminica tragand la repromovarea directa, teama retrairii unei drame.

Saptamana premergatoare rundei finale in liga a doua engleza, derulate duminica de la ora locala 13:15, a inceput bine pentru “Regalisti”. Avand doar varianta victoriei in deplasarea la Norwich, pentru a-si mentine intacte redusele sanse de reaccedere automata in Premier League, alb-albastrii lui Steve Coppell triumfau luni cu 2-0.

Duminica, in 3 mai, al doilea bilet pentru elita a fost disputat de trei cluburi si intins ca un elastic intre Madejski Stadium din Reading si Selhurst Park din Londra. La startul ostilitatilor, Birmingham City sedea deasupra liniei, pe locul 2, cu 80 de puncte si un golaveraj zgarcit, urmata fiind de Sheffield United, la un punct, si Reading, la trei puncte dar bucurandu-se de cel mai pozitiv plus de goluri al diviziei. Trei echipe, doua jocuri si doar un loc promovant direct…

Pe gazon, Reading – Birmingham si Crystal Palace – Sheffield United. Pe hartie, Reading ar fi putut rasturna ierarhia cu inca un succes coroborat cu orice altceva decat un triumf al celor din Sheffield in sudul Londrei. Ce avea sa fie?

Istoric. Anul trecut, in ultima etapa din Premier League, Reading invingea cu 4-0 in deplasare, la déjà retrogradata Derby County, victorie insa insuficienta pentru supravietuire in conditiile in care Fulham castiga si ea la Portsmouth, cu 1-0. A te desparti de elita cu un zdrobitor succes “extern” te face cu atat mai trist si mototoleste orice calcule, intoarse pe toate fetele in zilele premergatoarea ultimului joc. Soarta.

“Regalistii” s-au consolat atunci cu faptul ca si Birmingham City a retrogradat marcand tot patru goluri la potou, intr-un remarcabil 4-1 ce i-a retezat lui Blackburn Rovers drumul spre Cupa UEFA, dar iata ca, peste un an, Reading a dat tocmai de albastrii din Birmingham in tentativa de a se recatara in elita. Mana destinului…

Nu s-ar fi ajuns la un asemenea final cu inima in chiloti fara Birmingham – Preston 1-2 si Norwich – Reading 0-2, in penultima runda. Un unic esec – si inca de la 1-0 – dupa 10 etape in care au batut-o pe promovata Wolves dar paradoxal au remizat cu codasele Norwich si Charlton, i-a inchis pe “albastrii” scotianului McLeish in cusca leului Sir John Madejski, din Reading. Pe undeva pe buna dreptate, daca notam ca Birmingham a avut la retrogradare un raport goluri marcate / meciuri mai bun decat in actuala campanie de liga secunda, in care, mai mult, “boabele” au venit mai ales de la plimbaretul veteran Kevin Phillips, acum la aproape 36 de ani si cu cele 8 selectii pentru Anglia stranse in urma cu un deceniu.

Ca lucrurile pe traseul Madejski – Selhurst Park sa fie si mai complicate, Sheffield United nutrea speranta revenirii directe in elita, dupa 2 ani, intr-un duel cu nimeni altul decat tocmai transantul Neil Warnock, fostul ei antrenor, timp de noua sezoane, pana la retrogradare, acum antrenand la dezinteresata Palace. Speculatii? Ba bine ca Anglia nu-i Romania.

Fluier de start. Zero – zero si Birmingham cu un picior inapoi in elita. O promovata cu 52 de goluri marcate!?

Mijlocul primei reprize. Keith Fahey, numarul 30, “covrig” la coltul lung: Reading – Birmingham 0-1. Sa fie totul gata? Asa pare a fi. Reading, cu un retur de cosmar, mai ales acasa, pe Madejski, s-a retrezit prea tarziu, abia in penultima etapa. Dar ar mai fi o ora de joc. Zero – zero dincolo, in Londra…

Dupa pauza. Kevin Phillips, nouarul veteran, scapa la limita ofsaidului si inscrie, cum a facut-o in atatea randuri, pentru varii cluburi: Reading – Birmingham 0-2. E gata… Ba nu… Caci trec doar 74 de secunde si Marek Matejovsky, cehul abia intrat in joc, serveste si el “covrigul” sau: Reading – Birmingham 1-2. Iar dincolo, in Londra, tot zero – zero…

Sase minute de prelungire. Steve Coppell nu-si mai stapaneste degetele ca de pianist. Promovarea directa pare a-i scapa la mustata, ramanandu-i varianta barajului. Si intr-adevar, e gata… 1-2. Si zero – zero dincolo. Pana la urma a fost destul de simplu, fara permutari si rasturnari, ci cu Birmingham City consolidandu-si locul secund si revenind in elita la brat cu Wanderers, “lupii” din orasul vecin.

E nebunie in peluza vizitatorilor din Birmingham. Doi fani trag de tricoul rosu aruncat in multime de Lee Carsley, veteranul irlandez. Alt “batran”, Phillips, e carat in spate de Jerome. Phillips, précis in fata portii ca electronica fina de Eindhoven. Tot pe gazon, managerul Alex McLeish e inlantuit cu conationalul si asistentul sau, Roy Aitken. Scotieni care jucau impreuna la Cupa Mondiala. Deasupra, in tribuna, conducatorilor din Birmingham, Karen Brady, care trecea si prin arest in acest sezon, si David Gold, a carui familie are interese de afaceri si in industria pornografica, le-a revenit zambetul pe buze. Sa curga banii de Premier League din drepturi TV si nu numai! St. Andrews din nou pe harta elitei… Grijile supravietuirii, pentru mai tarziu. Acum, sa curga sampania. Si felicitarile din partea amfitrionului cu par vopsit si numele dat pana si stadionului, Sir John Madejski, flancat in loja de doamnele familiei.

Djimi Traore, candva fundasul lui Liverpool, inapoi in elita. Se intoarce si Taylor, “cosmarul” lui Eduardo, “Tunar” caruia-i rupea piciorul…

Etichete: , , , , , , ,

Un răspuns to “Ziua 135. Cu inima-n lenjeria intima”

  1. mariusfrancisc Says:

    cade wba si intra birmingham. se pare ca si la anul vom avea parte de un derby local de toata frumusetea.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s


%d blogeri au apreciat asta: