Ziua 113. Demodata dar nu-i pasa

Din mai anul trecut, cand reusea o miraculoasa promovare impotriva tuturor calculelor hartiei, Stoke City a fost intr-una tachinata ca se va face de ras in elita. De-ar fi stiut englezii de un nenorocit si de pomina sezon retrogradant al lui ASA Targu Mures, ar fi zis ca Stoke va face „un ASA”.

3  8  31  24-91  17 puncte. Aceasta a fost linia de clasament cu care Stoke City retrograda in 1985 din prima liga, intr-un sezon in care nimerise din greseala pe-acolo, naufragiata la 23 de puncte in urma penultimei clasate, Sunderland, pe locul 21. Stoke facuse asadar „un ASA” si unele ziare si destui carcotasi s-au grabit in vara sa reaminteasca inegalabila performanta, ironizandu-i pe „Olari” si aruncandu-se sa afirme ca si-ar putea… bate recordul. Citindu-le lotul, nu multi i-ar fi dat sanse sa scape. Ba unii chiar ar fi pregatit niscaiva rime la 1985. Dar Tony Pullis, demodatul manager cu „baseball cap”, pentru a-si acoperi calvitia ori pentru a afisa spiritul celor din Stoke, a declarat cu incredere in fata intregii natiuni, intr-un talk-show „incalzire” la BBC Match of The Day, ca alb-rosii vor pregati cateva surprize nu doar colegelor de suferinta din subsol si ca, de va fi sa lupte pentru supravietuire, o vor face pana in ultima clipa sau pana sansele li se vor fi risipit. Zis si facut.

Putini l-au luat in seama pe Pullis, multi au desconsiderat-o pe Stoke si si mai multi au sfarsit prin a le parea rau ca au abordat-o de sus pe nou-promovata. Adevarul e ca dupa 22 noiembrie, cand Stoke o invingea pe colega nou-promovata West Brom, mai mereu o „lanterna rosie”, „Olarii” au ajuns sa schioapate vizibil, atragand remarcile malitioase ale atotstiutorilor… „V-am zis eu, Stoke va fi praf”.

Stoke nu doar ca a inceput sa piarda sistematic dar si jocul ei, destul de demodat, arhaic, cu mingi lungi, la bataie, dueluri aeriene si „osul” pana la capat, a starnit huiduielile multor fani obisnuiti cu ani de macrameuri cusute de importuri straine. La un dribling fin, Stoke raspundea cu o aruncare lunga de la margine, marca Delap. La un un-doi, Stoke reactiona cu un tackling feroce. Spre meritul ei, promovata nu s-a descurajat si nu a incetat sa incerce sa practice ce stie mai bine. Jocul de lupta.

La urma urmei, si-or fi zis cei de la Stoke, Chelsea o fi ea plina de staruri si bani, mangaiata de luminile metropolei, insa noi reprezentam al doilea club profesionist ca vechime din fotbalul englez. Stoke City, membra fondatoare a Football League, participanta in consecinta la primele doua editii de campionat din istoria fotbalului. Ca incheia pe acelasi ultim loc 12, e o alta poveste. Ca reusea contraperformanta de a astepta 109 ani pentru a evolua cu trofeul pe masa pe Wembley, mai mult decat toate cluburile profesioniste engleze mai putin unul, e la fel de adevarat. Dar Stoke, mereu invinsa, mereu luata in deradere si de sus, avea farama ei de mandrie.

Iar mamaliga a explodat in 31 ianuarie. Poate ca tocmai descalecarea miliardarilor la Britannia Stadium, intr-un Stoke la fel de demodat ca echipa, i-a descotorosit pe elevii lui Pullis de inhibitia celui pus la colt. N-aveau nimic de pierdut. Si James Beattie, noua achizitie, i-a „bagat mortul in casa” lui Manchester City: 1-0. Era prima din cele 4 victorii in campionat reusite de-atunci de Stoke, care, adunate la 3 remize, i-au ridicat pe alb-rosii de pe locurile retrogradante, pe o pozitie la fel de vulnerabila, dar in care macar e timp de-o gura de aer.

De fapt, anul nu pornise prost, cu un 0-0 cu Liverpool si un esec la limita, pe final, la Chelsea, dupa ce Delap deschidea scorul dupa pauza, semn ca Pullis avusese dreptate in privinta surprizelor rezervate nu doar codaselor. Stoke se dovedea o nuca mai tare decat si-ar fi imaginat oricine. Doar Shawcross si trupa crezusera in steaua lor. Iar acum, la doar doua puncte in urma lui… Manchester City, Stoke chiar ca ar merita sa-si apere cu succes pana la capat statutul nou castigat.

Poate ca, pe ansamblu, City urateste fata cosmopolita a Premier League, prin jocul etalat, prea direct si in forta. Dar Stoke e pe de alta parte tocmai gruparea care ofera o alta dimensiune a jocului intr-un fotbal tot mai chiuretat de intrarile „barbatesti”. Deloc pe placul lui Wenger, care se dadea la abordarea lui Pullis dupa ce pierdea pe Britannia, dar cu cativa fani castigati intre nostalgici ai jocului satui de piruetele, plonjoanele si ifosele unor primadone in bocanci chiar roz.

Daca Stoke va supravietui, nu e atat masura inabilitatii adversarelor sale de a-i contracara jocul lung, de angajament, uneori prea distructiv, ci meritul lui Pullis de a exploata eficient potentialul redus al nou-promovatei. Vorbim aici de-un club caruia vantul ii sufla acoperisul de pe tribuna de la vechiul Victoria Ground, prin anii ’70. Cu resurse limitate, Stoke nu doar ca s-a tinut pe picioare dar a mai tintit si cateva crosee care au deviat lupta pentru titlu. „Miracolul” Macheda o fi adaugat 4 puncte improbabile la un moment dat in tolba lui Sir Alex Ferguson la Man United, dar tot atatea puncte a pierdut si contracandidata „Diavolilor” campioni, Liverpool, cand s-a impoticnit de doua ori cu 0-0 de Stoke.

De la doar 3 succese in 1984-1985, la numai doua esecuri in doua luni si jumatate, cand ii ardea buza mai tare, iata masura indarjirii unei demodate atat de persiflate. Supravietuirea ar fi cu atat mai dulce, in dauna tuturor comentariilor malitioase. Va reusi intr-adevar Pullis sa-i duca pe „Olari” la mal? Sau ulciorul se va sparge taman cand se vor fi crezut cu sacii in caruta?

Etichete: , , , , , , , ,

Un răspuns to “Ziua 113. Demodata dar nu-i pasa”

  1. mariusfrancisc Says:

    Pe Delap cand il opresc fanii pe strada il intreaba de aruncarile de margine, nu de ce stie sa faca cu mingea on and off the pitch🙂 .
    Umbla vorba prin targ ca ar fi fost campion in perioada junioratului la aruncarea sulitei.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s


%d blogeri au apreciat asta: