Ziua 44. Rejucarile pe duca

Sir Alex Ferguson le-a dat apa la moara si cativa antrenori sigur sunt ofticati la mijlocul acestei saptamani, cu ocazia celor 6 rejucari din turul IV al Cupei Angliei. “Un joc de care ambele cluburi s-ar fi putut lipsi” spunea recent Sam Allardyce, dupa Sunderland – Blackburn 0-0, in 16-imile F.A. Cup. “Ar fi mai bine fara rejucari. As fi in favoarea transarii disputei inca din primul joc” a admis si Rafael Benitez in acelasi weekend, dupa Liverpool – Everton 1-1.

Big Sam are pe cap mentinerea lui Rovers in Premier League iar Rafa cucerirea titlului si jocurile cu Real, declaratiile lor turnand gaz pe foc in contextul scoaterii la lumina a unui obscur articol din regulamentul de desfasurare al competitiei, 11a, ce permite cluburilor sa cada de acord pentru disputarea a 30 de minute de prelungiri la finele remizei si stabilirea calificatei inca din primul joc.

11a a fost stipulat in ideea sprijinirii echipelor mici, amatoare, pentru a le scuti de eventuale rejucari in deplasari lungi si costisitoare din tururile preliminare, insa, cum paragraful nu mentioneaza clar ca s-ar aplica doar in fazele incipiente, pana ce The F.A. s-a sesizat, grabindu-se sa insinueze ca va lasa portita deschisa doar non-profesionistelor, Ferguson a amintit subit, in preziua 16-imii cu Spurs, de putin cunoscutul articol, intrebandu-i ironic pe federali de ce au lasat loc de interpretari.

Absolut inatacabile pana mai ieri si parte a traditiei si farmecului Cupei Angliei, rejucarile au intrat asadar in colimatorul influentului Sir Alex Ferguson, care, conform aceluiasi paragraf, daca s-ar fi inteles cu Spurs in privinta prelungirilor si ar fi instiintat in scris The F.A. cu macar 7 zile inaintea jocului, ar fi dar o lovitura soc.

N-a prea mirat ca tocmai Sir Alex Ferguson a invocat articolul, suspiciunile puritanilor tragandu-se de la ceea ce percepeau candva drept subminarea competitiei in refuzul lui Manchester United de a se alinia in Cupa Angliei in ianuarie 2000, premiera pentru o detinatoare la zi a trofeului, clubul optand in schimb pentru prezenta la FIFA Club World Championship, in Brazilia. Si acum, ca si atunci, “Diavolii rosii” sunt campioni ai Europei, dezmintind insa categoric intentiile aparent subversive ale antrenorului, care doar ar fi atras atentia asupra inconsistentei regulamentului. Oare? Cu Rafa si Jose la cotitura, nu s-ar folosi Fergie de orice avantaj, cat de mic!?

ITV, spre lauda si interesul ei, a scormonit iute si dupa alte pareri, ridicandu-i mingea la fileu lui Martin O’Neill dupa semi-surpriza Doncaster Rovers – Aston Villa 0-0, tot in 16-imi, draw implicand o rejucare pentru visiniu-albastri tocmai cand, dupa ani buni, au prioritati mai marete prin patrunderea in careul de asi al Premier League si parcursul in Cupa UEFA. Spre cinstea lui, antrenorul a venit in apararea rejucarilor, “tocmai pentru ca e vorba de F.A. Cup”, dupa cum a spus, rememorand cu o gluma cele “187 jocuri cu Forest in 5 saptamani contra lui Fulham”. O exagerare cu care a subliniat ca rejucarea nu este o varianta ideala dar absolut acceptabila…

 Cu fiecare nou sezon, cea mai veche competitie din istoria fotbalului, pornita la drum in 11 noiembrie 1871 si ajunsa la cea de-a 128-a editie, pare a fi si mai stirbita, iar asemenea controverse palesc si mai mult stralucirea Cupei Angliei.

Mai intai s-a renuntat la rejucarile multiple, tocmai dupa derbyul Liverpool – Everton din optimile de finala ale sezonului 1990/’91. 0-0, 4-4 in prima rejucare, la Goodison Park, si apoi 1-0 pentru Everton la Anfield, din 17 pana in 27 februarie, spulberau bruma de rabdare dupa ce in turul precedent Arsenal necesitase chiar 3 rejucari pentru a trece de Leeds! “Tunarii” erau experti, avand nevoie tot de 3 rejucari pentru a se califica in dauna lui Liverpool in finala din 1980, ba chiar de 4 pentru a o elimina pe Wednesday din turul III cu un an inainte…

Apoi, dupa rejucarea semifinalei Manchester United – Arsenal din 1999, cu Giggs marcand un decisiv gol antologic in prelungiri, s-a decis si ca penultimul act sa fie transat inca din primul joc, dupa prelungiri si eventual lovituri de departajare, Aston Villa calificandu-se astfel in finala din 2000, in dauna lui Bolton. A urmat, in 2005, decizia din ratiuni financiare de disputare a semifinalelor pe aceeasi arena desemnata pentru marea finala, devalorizand implicit ultimul act, unicat, iar apoi, in 2006, la cererea lui Eriksson, stramutarea sferturilor de finala, in premiera, la mijloc de saptamana.

In rastimpul in care F.A. Cup si-a pierdut incet din insemnatate de la aparitia in ’92 pe firmament si cresterea in anvergura a Premiership, The Premier League n-a facut in schimb nici o concesie de acest gen. Iar Cupei Angliei, iata, i se cauta si in continuare noduri in papura, episodul rejucarilor fiind ultimul.

Pe undeva, “inghesuirea” vechii F.A. Cup a fost anticipabila. Candva, competitia knock-out a reprezentat un mod firesc de calificare in Cupa Cupelor, care, sa ne amintim, oferea in 1991 o finala de vis, Manchester United – Barcelona, imposibila astazi, cu atatea Premier, Primera si Champions League cu cate… 4 campioane calificate din campionatele tari. Mazilind Cupa Cupelor, s-a stirbit implicit si valoarea cupelor interne, chiar si a Angliei, invingatoarele sfarsind la gramada, in Cupa UEFA… 

 Acum, nici macar premiile de 200.000 lire sterline, oferite de federatie calificatelor din optimile de finala de la 14 februarie, nu au greutate pentru cluburile din elita care, fie salvandu-se de la retrogradare, fie calificandu-se in eurocupe, isi apropie sume mai substantiale, F.A. Cup ramanand de interes maxim mai ales pentru “buturugile mici”, gen Exeter, ce remiza miraculos acum cativa ani pe Old Trafford, ori Millwall si Cardiff, fofilate in finalele din 2004 respectiv ’08, sau reprezentand o lovitura de imagine pentru manageri ambitiosi ca spaniolul Roberto Martinez, nou-promovat in liga a doua cu galeza Swansea si acum eliminand-o pe detinatoarea trofeului, Portsmouth, ori ca Zola sau Harry Redknapp, care n-ar fi pus mana pe vreun trofeu daca n-ar fi spart cu “Pompey” hegemonia de 12 ani a careului de asi in F.A. Cup.

Iar competitia a ramas si apanajul idealistilor, al visatorilor, al puritanilor tanjind dupa vremurile cand BBC isi apara cu strasnicie exclusivitatea dreptului de televizare a Cupei Angliei, preluat de-acum de ITV, un post national secundar, ba chiar si de irlandezii prin satelit Setanta TV, ce percep abonamente de difuzare de pe urma unei competitii considerate patrimoniu national in Albion.

O alta lovitura, nici cluburile nu apara pe undeva cauza competitiei, in incercarea de a-si umple cuferele apeland la sentimentalismul suporterilor si emitand bilete mai scumpe decat la jocurile de campionat. Deloc surprinzator, amintitul Sunderland – Blackburn a strans doar 22.634 suflete, mult sub media de 39.918 spectatori a gazdelor in prima liga, iar Sheffield United – Charlton, un joc practic de… liga a doua, tot din turul IV, doar 15.957 oameni, “subtire” fata de media de 25.383 in campionat, la Bramall Lane. Cat despre cei 6.023 spectatori la jocul din turul III dintre divizionara secunda Crystal Palace si Leicester City…

Inca nepretuita, legendara si greu de cucerit, cum de exemplu o stie pe pielea ei Leeds, cea cu finale europene pe toata linia dar cu un unic triumf in Cupa Angliei, competitia K.O.  a pierdut teren de la internationalizarea fotbalului englez, si antrenori ca Wenger avand influenta lor, la Cardiff francezul incepand cu alde Fabianski, Djourou, Gibbs, Ramsey ori Song Bilong, titulari mai ales in demonetizata Cupa Ligii, si aruncandu-l in lupta abia cand gluma se ingrosase pe Adebayor, stralucitor in meciul precedent, de campionat, 3-1 la Hull, riscand astfel o eliminare inca in 16-imi in conditiile in care doar Manchester United, cu 11 trofee fata de 10 ale “Tunarilor”, e mai aureolata in F.A. Cup. Cu titularii, Wenger poate-ar fi evitat rejucarea de azi cu galezii, nu-i asa?

Etichete: , , , , , , , , , , ,

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s


%d blogeri au apreciat asta: