Ziua 14. O tragere la sorti din ceruri

Invariabil in primul weekend dupa Anul Nou si fara exceptie invitand la start prim-divizionarele, turul III al Cupei Angliei este deliciul absolut al pasionatilor de fotbal din Albion. E weekendul lui David si Goliath, al „buturugii mici” ce rastoarna carul mare. Si care mai ofera un mare punct de atractie. Tragerea la sorti a turului imediat urmator, al patrulea, care anul acesta e programat in 24/25 ianuarie.

Pana acum cativa ani, tragerile la sorti aveau loc in prima luni la amiaza dupa meciurile eliminatorii din weekend. Si erau transmise in direct la radio, pe BBC. Organizatorii au schimbat tacul si au inceput sa le programeze duminica dupa-amiaza, in transmisie directa televizata, in general imediat dupa unul dintre jocurile difuzate de postul national terestru ITV, care detine parte din drepturi, in paralel cu postul irlandez prin satelit Setanta Sports.

In urne sunt introduse bile cu numere de la 1 la 32 in cazul tragerii la sorti a turului IV, 16-imi de finala, indiferent daca o disputa din ziua precedenta s-a incheiat nedecis si isi asteapta rejucarea. Invingatoarea meciului al doilea, decisiv, fie de va fi nevoie si de lovituri de departajare, va infrunta in turul urmator echipa corespunzatoare numarului extras din cealalta urna. Cam asa merg lucrurile… Fiecarui club ii e atribuit un numar, iar bilele se extrag pe rand, cand din urna echipelor gazda, cand din cea a vizitatoarelor. Hazardul poate oferi dispute inegale gen Chelsea Londra – Southend United, cu favorita in calitate de gazda, insa lucrurile in teren pot sta cu totul altfel, cum a descoperit si brazilianul Scolari la debutul sau de sambata in FA Cup. Egalat la unu in minutul 89 si obligat la o rejucare in deplasare la Southend, intr-o seara de la mijlocul celeilalte saptamani. O descindere deloc planuita la mare…

De mana lui Di Matteo si Beasant

Dar vreau sa scriu despre un joc din turul IV care parca ar fi fost ales din ceruri, si nu de mana lui Di Matteo, dublul invingator cu Chelsea in Cupa Angliei al carui gol contra lui Middlesbrough inca rezista in cartea recordurilor FA Cup drept cel mai rapid din istoria finalelor, respectiv a lui Dave Beasant, portar care apara un penalty contra lui Aldridge intr-una dintre cele mai memorabile finale gazduite de Wembley: Wimbledon – Liverpool 1-0.

Au iesit din urna si au fost imperecheate in 16-imi Derby County si Nottingham Forest, care vor da piept pe terenul „Berbecilor”, Pride Park. Ce e atat de special in privinta unei dispute intre niste gazde retrogradate din Premier League cu putine puncte la activ si niste „Padurari” reveniti in liga a doua, Championship, dupa ce-si pierdusera temporar busola? Un joc de liga a doua nu starneste imaginatia amatorilor de fotbal in aceeasi masura ca Liverpool FC – Everton ori Man United – Tottenham, si acestea partide din 16-imi. Si totusi…

Statui, strazi si tribune in memoria lui „Cloughie”

S-o luam pe rand. Drumul national A52 pe care multi suporteri se vor deplasa la meci dinspre Nottingham spre Derby, ambele orase in centrul Angliei, poarta din august 2005 numele Brian Clough Way pe portiunea sa intre cele doua localitati.  Desi rivalitatea locala e acerba, fanii celor doua cluburi l-au condus laolalta pe ultimul drum pe Brian Clough, care ii lasa inlacrimati la 20 septembrie 2004, la varsta de 69 de ani. De-atunci, o statuie a fost dezvelita in memoria reputatului manager in orasul sau de bastina, Middlesbrough, o alta in noiembrie 2008 in centrul orasului Nottingham, la intersectia King Street cu Queen Street, iar suporterii lui Derby County au inaintat o petitie pentru ridicarea uneia si la stadionul Pride Park, desi in zona reamenajata Pride Plaza din oras exista deja o piata purtand numele lui Clough, pentru care a fost proiectata o statuie.

Si o cupa… Brian Clough Trophy

Insa, mai mult si mai mult, County si Forest au trecut peste animozitatile rivalitatii si, dupa ce au inaugurat cupa Brian Clough Trophy cu un meci la Pride Park in 31 iulie 2007, au decis ca orice meci de campionat, eliminatoriu ori amical sa se dispute sub aceeasi egida, in memoria regretatului lor antrenor, fondurile alocate urmand sa fie donate asociatiilor caritabile din zona East Midlands. Cu alte cuvinte, in cateva saptamani, intr-un joc de Cupa Angliei, se va lupta pentru Brian Clough Trophy. Spiritul viu al lui Clough va dainui in sufletele suporterilor. 

Sa ne reamintim ca Brian Clough a condus ambele cluburi provinciale la cucerirea titlului national in Albion si, in cazul lui Forest, la triumful doi ani la rand in Cupa Campionilor Europeni. Cel mai pretios trofeu european, pastrat candva in orasul lui Robin Hood!

Pe City Ground din Nottingham, tribuna principala Executive Stand a fost redenumita Brian Clough Stand inca pe cand Clough lupta inegal cu demonii alcoolului, un bust fiind totodata dezvelit la stadion cat fostul antrenor era inca in viata. In fond, chiar daca retrogradarea dupa 16 ani petrecuti in elita, survenita in 1993, la finele primului sezon de Premier League, a fost una dureroasa pentru Forest si cu consecinte poate resimtite chiar si in zilele noastre, masura succesului celor 18 campionate petrecute de Brian Clough la carma „Padurarilor” e data de triumful din 1978, cand clubul din Nottingham cucerea titlul cu un avans de 7 puncte in calitate de nou-promovat in elita! In doar al doilea sau sezon plin la carma echipei, Clough o promova pe Forest si imediat castiga campionatul, intr-un sezon in care aconta si Cupa Ligii cu un 1-0 in rejucarea finalei cu Liverpool, la Old Trafford. Dar ce-a urmat a fost de domeniul basmului…

„Padurarii”, dubli campioni europeni!

In sezonul imediat urmator, 1978-1979, cu junele Trevor Francis adus prin februarie la echipa, Nottingham Forest a cucerit C.C.E. cu un 1-0 in dauna lui Malmo FF, gratie proaspatului recrut, pastrandu-si si Cupa Ligii, cu un 3-2 contra lui Southampton. Clough nu s-a oprit acolo si a pastrat si trofeul european, castigandu-l si in 1980 intr-o finala contra lui Hamburger SV. Un campionat castigat si doua titluri europene cu un club pe care-l preluase tocmai intr-un inceput de ianuarie, pe 6, in 1975, de pe pozitia a 13-a in liga a doua. Dar asa cum a pornit la drum, cu un 1-0 intr-un meci rejucare din Cupa Angliei contra lui Tottenham, asa a prevestit zilele de glorie ce vor lasa pentru totdeauna orasul Nottingham pe harta aurita a fotbalului european.

Spre finele carierei, Clough si-a exersat maiestria in competitiile eliminatorii, cucerind din nou cu Forest Cupa Ligii in 1989 si 1990 si pierzand finalele din 1991 si 1992 ale Cupei Angliei respectiv League Cup.

Derby, ca si Forest… din divizionara secunda, resuscitata de Clough drept campioana!

Insa fanii lui Forest ar fi putut intui ce binecuvantare ii va invalui, pe baza reusitelor initiale ale lui Clough la Derby County. Ceea ce n-a dus la capat ca jucator, frangandu-si o promitatoare cariera pe post de atacant cu o accidentare la genunchi intr-un joc de Boxing Day, pe 26 decembrie 1962, in tricoul lui Sunderland, Brian Clough a obtinut in antrenorat. 197 de goluri pentru Boro, in 213 aparitii, l-au recomandat pentru tricoul Albionului, pe care l-a imbracat de doua ori, insa miracolele facute la debutul in antrenorat la doar 30 ani la micuta Hartlepool United l-au lansat pe orbita manageriala, Derby County investindu-l la Baseball Ground in mai 1967.

County se chinuia in subsolul ligii a doua insa Clough a promovat-o in 1969 si de-atunci nu s-a mai uitat inapoi, cucerind chiar titlul national al Angliei in 1972! Jucatorii erau la plaja, in Majorca, iar Clough impreuna cu familia, cand a razbatut vestea ca rivalele la titlu Liverpool si Leeds United au esuat in meciurile restante de la final de sezon, care ar fi putut modifica destinatia trofeului. Cu un punct avans fata de 3 adversare, Derby County castiga prima liga engleza, la putini ani dupa ce fusese preluata de Clough si la si mai putine sezoane dupa promovare! Sfaramand-o in sferturi de finala pe Real Madrid la Baseball Ground, Derby s-a oprit abia in semifinalele C.C.E., de mana lui Juventus si pare-se a arbitrilor. Se intampla in 1973, ca niste „Berbeci” dintr-un orasel din centrul Albionului sa ia la tranta Europa.

De aceea meciul Derby – Forest are o semnificatie aparte. Ca asa sunt ale vietii valuri, in 2009 va fi lansata o ecranizare dupa cartea The Damned United, scrisa de David Peace, rememorand cele 44 de zile de cosmar ale lui Clough la carma lui Leeds United, la inceputul sezonului 1974/75, cand caracterul sau abraziv, favorizand disciplina, si-a gasit nasul cu vedetele proaspete campioane nationale ale „albilor” din Yorkshire. Un episod care a umbrit cumva o cariera mult mai memorabila din cele mai minunate motive…

Etichete: , , , ,

2 Răspunsuri to “Ziua 14. O tragere la sorti din ceruri”

  1. Sesso Says:

    Great site.

  2. Marius Dumitrescu Says:

    Foarte frumos articol. Felicitari!

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s


%d blogeri au apreciat asta: